Біля центру Галактики відкрили загадкове джерело радіохвиль

ASKAP J173608.2-321635 непередбачувано спалахує і гасне в радіодіапазоні – і, на відміну від усіх відомих джерел, не випромінює ніяких інших хвиль.

Недалеко від центру Чумацького Шляху астрономи помітили потужне змінне джерело поляризованого радіовипромінювання ASKAP J173608.2-321635. Ці спалахи не супроводжуються випромінюванням в інших діапазонах, тому пояснити природу джерела поки не вдається. Про нього повідомляється в новій статті, прийнятій до публікації в The Astrophysical Journal і доступною у відкритій бібліотеці препринтів arXiv.org.

Роботу провела велика міжнародна команда вчених на чолі з Цзитен Ваном (Ziteng Wang) з університету Сіднея інституту астрономії. Вони помітили сигнали ASKAP J173608.2-321635 в даних спостережень, проведених австралійським радіотелескопом ASKAP в кінці 2019 го і початку 2020 року. ASRAP зареєстрував 13 таких спалахів, проте кілька спроб розглянути джерело іншими інструментами, вже в середині минулого року, не принесли ніякого результату. Лише у 2021-му радіотелескопи ATCA (в Австралії) і SA MeerKAT (в ПАР) підтвердили перші спостереження і помітили нові спалахи.

Пошуки в архівах показали, що перш ASKAP J173608.2-321635, мабуть, не з’являвся. Його спалаху в радіодіапазоні тривають цілими тижнями, після чого різко, за лічені години, загасають. Вони відрізняються складною лінійної й кругової поляризації. Це може говорити про те, що випромінювання на шляху до нас проходить крізь газопилові хмари, пронизані потужним магнітним полем, або ж сам джерело характеризується такими полями.

Однак найдивнішим виявився не мінливий характер ASKAP J173608.2-321635, а то, що на інших довжинах хвиль це джерело не випромінює – ні в інфрачервоному діапазоні, ні в рентгенівському. Значить, він навряд чи пов’язаний з активністю зірки, подвійної системи або навіть нейтронної зірки-пульсара. Автори також виключили гамма-сплеск і вибух наднової. Можливо, ми маємо справу з поки неясним проявом одного з таких об’єктів або з чимось абсолютно новим і досі невідомим.

Джерело