Астрономи виявили найбільшу групу “блукаючих планет”

Нещодавно група астрономів виявила ціле “скупчення” так званих “блукаючих планет” – планет, які не обертаються навколо зірок, а подорожують безоднею космосу в повній самоті. Маси таких планет зазвичай можна порівняти з Юпітером і нова група таких об’єктів налічує близько 70 подібних мандрівників.

Розташовані у сузір’ях змієносця та скорпіона, планети були виявлені масивом наземних та космічних телескопів. Зазвичай знайти такі планети складно, тому що вони не знаходяться близько до зірок, щоб бути видимими або гравітаційним впливом, проте в такому випадку вчені порівняли дані, зібрані протягом 20 років, щоб зафіксувати слабкі теплові сигнали, що виділяються планетами, які були сформовані в останні кілька мільйонів років.

Астрономи виявили найбільшу групу "блукаючих планет"

Подібна знахідка вказує, що в космосі набагато більше таких “блукаючих планет”, ніж здавалося раніше. На думку астронома Ерве Боуї з астрофізичної лабораторії в Бордо, тільки в Чумацькому Шляху може бути кілька мільярдів планет-одинаків.

Передбачається, що такі планети були сформовані у зіркових системах, але їх викинуло з орбіт через гравітаційний вплив інших великих об’єктів. Ще один варіант — такі планети формуються із газових скупчень, розмір яких не дозволяє утворити зірку.

Зараз астрономи чекають, коли буде закінчено будівництво Надзвичайно великого телескопа, який дозволить зібрати більше інформації про планети, що блукають. Телескоп має бути закінчено лише у 2027 році.