НАУКА

270-мільйонна скам’янілість “жаби Керміта” знайдена в музейній колекції

Поширити:

Ранню амфібію було названо на честь найбільшої жаби, що жила на той час: Керміт. Вид, що отримав наукову назву Kermitops gratus, передував справжнім жабам і розглядається вченими, які його описали, як протоамфібія, важлива для розвитку цього важливого підряду тварин.

K. gratus був описаний на основі викопного черепа, що зберігається в Національному музеї природознавства Смітсонівського інституту з 1984 року. Він був знайдений у породах віком 270 мільйонів років з північно-центрального Техасу. Докторант Університету Джорджа Вашингтона Келвін Со очолив написання опису і, підтвердивши, що це був раніше невідомий вид, дав йому назву. Хоча багато хто обирає імена наукових наставників або назви, пов’язані з місцем, де знайдено скам’янілість, Со та його співавтори обрали щось більш широке.

Через дев’ять років після того, як вчені виявили живу жабу, схожу на знаменитого Маппета, і незрозуміло чому назвали її Hyalinobatrachium dianae, Со скористався шансом виправити ситуацію. Керміт і раніше мав видову назву Hensonbatrachus kermiti, але це його перший рід.

Читайте також:  Астрономи відкрили планету-вулкан

“Використання імені Керміт має значні наслідки для того, як ми можемо наблизити науку, якою займаються палеонтологи в музеях, до широкої громадськості”, – йдеться в заяві. “Оскільки ця тварина є далеким родичем сучасних земноводних, а Керміт є сучасною іконою земноводних, це було ідеальним ім’ям для неї”.

Слово “ops” у назві походить від грецького “обличчя”, оскільки саме незвично широкоока форма черепа наштовхнула Со на думку про Керміта.

Череп K. gratus мав лише 3 сантиметри (1,3 дюйма) завдовжки і 2 сантиметри (0,8 дюйма) завширшки; розміри решти тіла невідомі. Тоді, як і сьогодні, життя для істоти такого розміру було б небезпечним. У тих самих Червоних шарах, де куратор Смітсонівського музею Ніколас Хоттон знайшов скам’янілість, також були виявлені більші рептилії та синапсиди, предки ссавців, багато з яких могли бути жабоїдними.

Читайте також:  Китай вивів на орбіту супутник дистанційного зондування Землі
Викопні кермітопи в порівнянні з черепом сучасної жаби. Вухо керміта знаходиться внизу. Як і у сучасних жаб, воно вкрите зовнішньою барабанною перетинкою. Кісткова черепиця на повіці, яка мала б захищати око, видніється посередині праворуч.

Існує величезна кількість скам’янілостей, що чекають на опис, в які потрапив Керміт, предковічна амфібія, доки його не врятував Со, за пропозицією доктора Ар’яна Манна.

Багато ознак K. gratus є спільними для інших амфібамоподібних тієї епохи, але деякі з них є унікальними, зокрема, очевидний родничок у верхній щелепі.

Судячи з форми черепа, K. gratus, як вважають, харчувався личинками комах, що є розумним попередником заявленого раціону Керміта, який харчувався мухами. Автори підозрюють, що він більше нагадував сучасну саламандру, ніж жабу, але міг бути предком обох.

Не дивно, що амфібії не скам’яніли так добре, як види з більш твердими кістками, тому про їхнє походження відомо небагато, що робить Кермітопса важливим відкриттям.

“Палеонтологія – це завжди більше, ніж просто динозаври, і є багато цікавих еволюційних історій і таємниць, які все ще чекають на розгадку. Нам просто потрібно продовжувати шукати”, – сказав Манн.

Читайте також:  У світі закінчуються самці морських черепах

Можливо, таке вшанування допоможе Керміту відчути, що бути “зеленим” трохи легше. Це також залишає відкритою можливість того, що якщо буде знайдено трохи молодший і менший вид, його можна буде назвати Робіном. Якби тільки Джим Хенсон дожив до цього – але принаймні він отримав морського слимака.

+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0