Знайдено найдавніші свідчення присутності людини в Північній Америці

Це сліди ніг в м’якому бруду, залишені першими переселенцями в Америку. Їх виявили в штаті Нью-Мексико, і вони датуються 23 тисячами років тому.

Попри безліч досліджень, проведених за останні сто років, питання датування переселення людей в Америку все ще далека від вирішення. Гіпотези про це раз у раз переглядаються, і з’являються нові. Дати заселення континентів постійно переглядаються і деякі з досліджень них говорять про те, що Америку заселили вже 33 тисячі років тому. Ми писали про це тут. Правда, та стаття була заснована на вивченні древніх знарядь праці, тобто на непрямих ознаках.

Згідно з іншими робіт, всі корінні жителі обох континентів походять від однієї популяції з Сибіру, що мігрувала туди через Берингову не раніше 23 тисяч років тому, на піку останнього льодовикового максимуму, коли Берингову протоку був замерзлим. Однак ці (генетичні) свідоцтва відбуваються з території Аляски, тобто, по суті, з «входу» на обидва материки.

Знайдено найдавніші свідчення присутності людини в Північній Америці

Вчені з університетів Арізони й Борнмута, а також співробітники Служби національних парків і Геологічної служби США проаналізували сліди людських ніг, залишені в м’якому бруду дрібного озера Отеро в національному парку Уайт-Сендс в Нью-Мексико. Свої висновки вони опублікували в журналі Science. Дослідники прийшли до висновку, що люди жили на території цього штату до 23 тисяч років тому: значить, в глибині материка вони з’явилися ще раніше, ніж вважалося.

Датування провели радіовуглецевим методом: для однієї частини слідів часовий інтервал склав 23 тисячі років, для іншого – 21 тисячу років. Розміри відбитків свідчать про те, що їх залишили в основному підлітки й діти молодшого віку, хоча є і дорослі відбитки. Крім того, в тому ж озері виявили сліди викопних тварин: мамонта, гігантського лінивця, жахливого вовка і птахів.

Це важливо, оскільки показує взаємодію людей і вимерлої фауни тих часів, а ще взаємодія між дітьми та дорослими. Вчені вважають, що, судячи з безладного характеру слідів, це була гра, яка об’єднала представників різних поколінь.