НАУКА

Знайдені печерні “дракончики” здивували вчених

Поширити:

Підземні саламандри, які, як вважалося, живуть виключно у своїх підводних печерах, проводять напрочуд багато часу над землею, як показало нове дослідження. Сліпі тварини, яких називають ольмусами, виходять зі своїх підземних печер на півночі Італії і роздивляються, що відбувається на поверхні.

Ольми (Proteus anguinus) – химерні істоти, яких колись вважали дитинчатами драконів. Після мільйонів років, проведених (переважно) в темряві, вони практично сліпі, мають примарно блідий колір обличчя, гострий нюх і слух, а також орієнтуються за допомогою електричних полів. Але, незважаючи на ці печерні спеціалізації, відомі як трогломорфізм, здається, що ольми не дуже прив’язані до життя під землею.

“На сьогоднішній день існує дуже обмежена кількість спостережень за ольмами поза печерами, – пишуть дослідники у своїй статті. А ті, що були помічені деінде, вважаються випадковими.

Читайте також:  NASA показало, який вигляд матиме база на Місяці: її надрукують на 3D-принтері

Однак у 2020 році команда натрапила на одного, що плавав у надземному джерелі, на свій подив. Досліджуючи далі, вони зрозуміли, що це не таке вже й рідкісне явище, як спершу підозрювали.

“Несподівано, ольми неодноразово виявляли навіть вдень, коли умови наземних біотопів (світло, візуальна присутність хижаків) вважаються особливо несприятливими для печерних фахівців”, – пишуть вони.

В 15 джерелах на північному сході Італії були виявлені ольми, а в одному випадку була знайдена личинка – “виняткова знахідка”, кажуть дослідники. “Наскільки нам відомо, це найменша особина, коли-небудь знайдена в природі, і єдина личинка, знайдена поза печерами”. Оскільки вона була знайдена в період, коли її присутність там не можна було пояснити ніякими повенями, це може свідчити про те, що ольми можуть розмножуватися в надземних джерелах, хоча, як очікується, це рідкість (якщо це взагалі має місце).

Читайте також:  Масивніше Юпітера: виявлено наймолодшу і надгарячу екзопланету

Навіть якщо вони не розмножуються на поверхні, дослідники підозрюють, що цей вид може там харчуватися. Вони вивчили 12 пальм, п’ять з яких відригнули нещодавно з’їдених дощових черв’яків. Жоден з черв’яків не належав до видів, які живуть у підземних середовищах, таких як печери, тому вони, ймовірно, з’їли дощових черв’яків, знайдених під час польової екскурсії на поверхні.

Незважаючи на величезну кількість енергії, необхідну в’юнам, щоб проскочити між печерою і джерелом, вони, здається, почуваються не надто погано, розповів автор дослідження доктор Рауль Маненті в інтерв’ю The New York Times. Хоча в кращі часи вони, як правило, худі, деякі в’язи, знайдені на поверхні, були “відверто товстими”.

Ці дивні саламандри дійсно повні сюрпризів.

+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
Читайте також:  Астрономи виявили зірку у формі краплі, що може вибухнути надновою