Земля поглинає власні океани

Поширити:

Дослідники розрахували, що кожен мільйон років Земля поглинає мільярди тераграмів води.

Згідно з новим дослідженням, опублікованим в журналі Nature, тектонічні плити забирають з собою в три рази більше води, коли «пірнають» одна під одну, ніж вважалося раніше. Дослідники зуміли розрахувати це за допомогою природних сейсмічних процесів в Маріанській западині.

За словами морського геолога та Геофізика Донна Шиллінгтона з Земної обсерваторії Ламонта-Доерті, відкриття серйозно вплине на вивчення глибоководних циклів Землі. Вода під її поверхнею може впливати на розвиток магми і «змащувати» тріщини, підвищуючи ймовірність землетрусів.

Шиллінгтон зазначає, що вода зберігається в кристалічній структурі мінералів. Рідина стає частиною земної кори, коли формуються нові, гарячі океанічні плити і коли ці ж плити гнуться і тріскаються при зіткненні з сусідами. Останній процес – субдукція – єдиний спосіб, за допомогою якого вода може потрапити під кору і мантію. Однак інформації про те, скільки води рухається під час цього процесу, дуже мало.

Дослідники використовували дані, отримані мережею сейсмічних сенсорів, розташованих навколо центральної Маріанської западини в Тихому океані (найглибша частина западини йде більш ніж на 11 кілометрів нижче рівня моря). Датчики реєструють землетруси і їх відлуння, які дзвенять через всю земну кору, подібно дзвону. Чен Кай з Вашингтонського університету в Сент-Луїсі зміг відстежити, наскільки швидко поширюється ці тремтіння. За словами вченого, уповільнення швидкості вказувало б на заповнені водою тріщини в каменях і “гідратовані” мінерали, що утримують воду у своїх кристалах.

Дослідники спостерігали такі уповільнення глибоко в земній корі – близько 30 кілометрів під поверхнею. Використовуючи виміряні швидкості, відомі температури та тиску на такій глибині, команда розрахувала, що зони субдукції тягнуть три мільярди тераграм води в кору раз на мільйон років (тераграм — мільярд кілограмів).

Це піднімає деякі питання. Вода, що опускається під кору, повинна вийти назад — найчастіше в складі вулканічних вивержень. Нові підрахунки кількості води, що йде вниз, перевищують розрахунки того, скільки речовини викидають вулкани. Отже, вчені щось упустили у своїх моделях. Дослідники впевнені, що в океанах немає відсутньої води. Тобто обсяги води, втягнутої в кору і виплеснутої назовні, повинні бути приблизно однаковими. Той факт, що в розрахунках є невідповідність, вказує на те, що вчені не до кінця розуміють, як вода рухається через внутрішні частини нашої планети.

Джерело

Вчений назвав можливі сценарії зникнення людства