НАУКА

Зеландія: Перший картографований континент розкриває свої давні таємниці

Поширити:

Восьмий континент світу майже повністю занурений під воду.

Зеландія існує вже добрих 60 мільйонів років, відокремившись від суперконтиненту Гондвани приблизно в той самий час. Вона також майже повністю занурена під воду і навіть не була офіційно визнана континентом до 2017 року. Але зараз він переживає щось на кшталт відродження – принаймні в дослідницькому сенсі – ставши першим континентом, який був повністю нанесений на карту і розкрив деякі нові таємниці.

Створити повну карту континенту було складно ще до того, як Зеландія офіційно з’явилася на світ; всі континенти Землі мають важкодоступні шельфи під водою, а це означає, що геологічні карти поверхні планети дещо бракує. Оскільки 95 відсотків Зеландії занурені під воду, то за рівнем складності вона є справжнім “бісквітом”.

Читайте також:  Зразки "Аполлона" показують, що Місяць містить водень, викинутий з Сонця

На щастя, це не зупинило дослідників. Спираючись на роботу, опубліковану ще в 2019 році, міжнародна команда вчених успішно завершила картування континенту площею 5 мільйонів квадратних кілометрів.

“Ми вважаємо, що Зеландія є першим континентом Землі, на який повністю нанесено фундамент, осадові басейни та вулканічні породи до межі континенту та океану”, – написала команда в статті, що описує картографування та результати дослідження.

Попередні дослідження виявили, що земна кора Зеландії тонша за земну кору більшості інших континентів, але що спричинило процес стоншення, було незрозуміло. Використовуючи магнітну зйомку, нове дослідження виявило вибухонебезпечну потенційну причину – базальтові лавові породи вказують на те, що колись тут був гігантський вулканічний регіон.

Вважається, що цей регіон спалахнув між 100 і 60 мільйонами років тому, приблизно в той час, коли Зеландія відкололася від Гондвани.

“Протягом цього періоду, що тривав щонайменше 40 мільйонів років, розплавлена магма витікала з тріщин і розломів, коли континент розтягувався і стоншувався, як тісто для піци”, – пояснив провідний автор дослідження Нік Мортимер (Nick Mortimer).

Співавтор Ванда Стратфорд додала:

“Досі роль магми в розпаді Гондвани недооцінювали. Тепер ми бачимо, що ці лави покривають площу 250 000 км2 [96 500 квадратних миль] по всьому континенту – це приблизно розмір самої Нової Зеландії”.

Завдяки датуванням і хімічному аналізу, повна карта також розкрила повну картину іншої ключової частини історії Зеландії – її гранітного хребта довжиною 4000 км . Цей трансконтинентальний гранітний пояс, що отримав назву Серединний батоліт, має вік від 250 до 100 мільйонів років.

Читайте також:  Вчені зняли найчіткішу картинку Титаніка

Щодо того, що чекає на Зеландію далі, Мортимер має кілька ідей. “Хоча континент є першим, який був повністю нанесений на карту до його підводних країв, залишається ще багато досліджень і відкриттів. Не тільки те, що де знаходиться, але й коли, як і чому відбувалися основні геологічні події, які сформували наш континент”.

+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
2
+1
0