Завтра Земля пройде крізь шлейф уламків комети, застерегли у NASA

Завтра або післязавтра Земля пройде крізь шлейф уламків комети 73P/Швассмана-Вахмана, які утворилися під час її розпаду ще 2006 року. У Національному управлінні з аеронавтики та дослідження космічного простору США пишуть, що можливе спостереження метеорного дощу.

Однак там застерегли – “ми не можемо бути впевнені, що побачимо; можемо лише сподіватися, що це може бути видовищно”.

Потік заочно названо тау-геркулідами. Їхній радіант (крапка на небосхилі, звідки “летять” метеори) – поряд із зіркою Арктур.

Ще в 1930 році німецькі астрономи виявили комету, відому як SW3, яка робила оберт навколо Сонця кожні 5,4 роки. Бувши дуже тьмяною, SW3 не потрапляла у зведення спостережень до кінця 1970-х, а в 1995 році астрономи зрозуміли, що комета стала приблизно в 600 разів яскравішою і перетворилася зі слабкої плями на видиму неозброєним оком під час свого близького проходу.

З’ясувалося, що SW3 розкололася на кілька частин, буквально “засмітивши” орбітальний трек уламками. До того часу, коли вона знову пройшла повз нас у 2006 році, цей шлейф складався майже з 70 уламків – і продовжував фрагментуватися.

Якщо вчені цього разу не помиляються, що практично виключено, в ніч з 30 рано 31 травня Земля пройде через цей шлейф.

Уламки SW3, як прогнозується, “дуже повільно” стикатимуться із земною атмосферою на швидкості “всього” близько 16 км/с. Тобто метеори якщо і будуть, то набагато “слабші”, ніж потік ета-акваріди початку травня.

“Ми теж у захваті від метеоритних дощів! Але іноді подібні події не виправдовують очікувань – так сталося, наприклад, з потоком альфа-Моноцеротид 2019 року. Ми закликаємо нетерплячих спостерігачів за небом дивитися далі заголовків у пресі”, – закликали до NASA.

Але, принаймні, деякі фрагменти комети рухаються досить швидко.

У NASA уточнили, що через те, що в ці дні Місяць буде “новим”, місячне світло не заважатиме спостерігати метеори.