НАУКА

Загадкове зникнення мамонтів: чи могла космічна подія спричинити кліматичні зміни 12,800 років тому?

Поширити:

Сотні тисяч років шерстистий мамонт процвітав на Землі, міряючи своїм величним кроком замерзлі території.

Потім щось сталося. Земля змінилася. І за надзвичайно короткий час мамонти (Mammuthus primigenius) зникли, останній з них вимер 4 000 років тому на віддаленому острові Врангеля на холодній арктичній півночі.

Хоча теоретично вважається, що людина зробила значний внесок у їхнє остаточне вимирання, незрозуміло, які саме фактори могли спричинити зміну клімату, що поставила їх під загрозу зникнення. Одна з версій полягає в тому, що близько 13 000 років тому Земля зазнала впливу космічної події, яка призвела до потепління, нестерпного для мамонтів, і проклала шлях для процвітання інших видів.

Ця гіпотеза називається гіпотезою впливу Молодого Дріасу (Younger Dryas impact hypothesis, YDIH), і назвати її дуже суперечливою було б, мабуть, м’яко кажучи, м’яко кажучи, м’яко кажучи. Тим не менш, деякі вчені вважають, що ця ідея має під собою підґрунтя, і шукають докази на її підтримку.

Один з них – археолог Крістофер Мур з Університету Південної Кароліни. “Деякі з наших критиків запитують: “Де кратер?”. каже Мур. “Наразі ми не маємо кратера чи кратерів”.

Тим не менш, Мур і його колеги вважають, що докази можна знайти, якщо провести більше, ніж поверхневе дослідження Землі. І вони також вірять, що знайшли деякі з них – у вигляді мінералів з властивостями, які, за їхніми словами, найкраще пояснюються кометним впливом.

Читайте також:  Астрономи вперше побачили новий тип прихованих зірок

У своїй останній статті вони описують кілька таких доказів, які в сукупності, за їхніми словами, розповідають переконливу історію.

Ці різні докази походять з шарів осадових порід, знайдених у різних місцях по всьому світу, і всі вони датовані за допомогою радіовуглецевого аналізу приблизно 12 800 років тому – період, коли, як вважається, стався удар.

Приблизно з 50 місць по всьому світу, включаючи Північну і Південну Америку, Європу, Азію і льодовиковий щит Гренландії, з’явилися докази, які можуть свідчити про зустріч Землі з кометою.

У кернах льоду, викопаних з постійно замерзлих регіонів Гренландії, були виявлені мікрочастинки, пов’язані з широкомасштабними пожежами – так звані аерозолі горіння, які поширюються по всій атмосфері, коли речовина горить.

У зразках, взятих з інших частин світу, таких як Сирія, і трьох далеко віддалених один від одного ділянок у Північній Америці, виявлено незвично високий вміст платини. Мур пояснює, що платина рідкісна в земній корі, але відносно поширена в кометах.

Читайте також:  Один день на Землі раніше тривав лише 19 годин: вчені розкрили таємницю

У тому ж осадовому шарі спостерігається підвищена концентрація крихітних, мікроскопічних кульок заліза, які називаються мікросферулами. Вони утворюються, коли розплавлений матеріал розпорошується в повітрі, як це відбувається, коли метеорит або падає на поверхню, або плавиться і вибухає в атмосфері.

І, нарешті, дослідники вперше повідомляють про наявність зерен кварцу з ударними тріщинами в прикордонному шарі Молодшого Дріасу в ряді добре відокремлених ділянок по всій Північній Америці. Це кварц, який демонструє мікроскопічні тріщини в результаті значного, ну, шоку.

“Це все одно, що поставити 75 слонів на четвертак, – каже Мур. “Це величезний тиск, який створює те, що ми бачимо”.

Більша картина, яка може скластися з цих шматочків пазлу, – це комета, яка впала на Землю близько 12 800 років тому в результаті зіткнення, яке, можливо, не залишило кратера. Якщо комета вибухнула в атмосфері, то ударна хвиля, що утворилася, могла прокотитися над поверхнею і утворити всі елементи, які ми спостерігаємо, подібно до того, як Тунгуська подія створила гігантський галас, не залишивши глибокого шраму на поверхні планети.

Однак це дуже далеко від доказової бази. У статті, опублікованій у грудні минулого року, команда під керівництвом антрополога Венса Холідея з Університету Арізони зазначила: “Докази та аргументи, які нібито підтримують YDIH, включають недосконалі методології, невідповідні припущення, сумнівні висновки, перекручування фактів, оманливу інформацію, непідтверджені твердження, невідтворювані спостереження, логічні помилки та вибіркове упущення протилежної інформації”.

Читайте також:  Гриби пов'язують понад третину викидів вуглекислого газу

Тож нам, ймовірно, знадобиться набагато більше даних, перш ніж науковий істеблішмент буде хоч трохи переконаний. Проте інші вчені зазначають, що в минулому багато наукових теорій, які колись були відкинуті або заперечені, згодом отримали широкий консенсус, тому, хоча важливо залишатися скептиком, відкритість розуму може бути корисною.

Не можна заперечувати, що астероїдні та кометні удари абсолютно варті дослідження у зв’язку з великомасштабними екологічними змінами, якщо не для того, щоб зрозуміти історію, то для того, щоб допомогти нам приймати рішення на завтрашній день. Ці події вже змінювали хід усього життя на Землі, і хоча Сонячна система зараз набагато спокійніша, ніж колись, ймовірність того, що в майбутньому вони можуть повторитися, не дорівнює нулю.

+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0