Європейський зонд Solar Orbiter сфотографував Сонце з найближчої відстані в історії

Європейський космічний апарат Solar Orbiter, що вивчає Сонце, зробив знімки зірки з найближчої в історії відстані та розкрив найдрібніші деталі зовнішньої частини атмосфери світила — його корони. Знімки були зроблені 7 березня, коли Solar Orbiter опинився на рівній відстані від Землі та Сонця – 75 млн км від обох тіл.

Європейський зонд Solar Orbiter сфотографував Сонце з найближчої відстані в історії

При отриманні знімка була, зокрема, задіяна система побудови зображення в глибокому ультрафіолеті EUI (Extreme Ultraviolet Imager), через яку всесвіт спостерігається у найвищій енергетичній частині ультрафіолетового діапазону електромагнітного спектра. Через велику близькість апарату до Сонця EUI довелося зробити 25 знімків, щоб отримати картинку всього сонячного диска. На це пішли 4 години – по 10 хвилин на кожен знімок та перенаправлення апарату. А незабаром буде опубліковано зображення ще вищої якості.

З моменту запуску у 2020 році Solar Orbiter поступово скорочував відстань до Сонця. У два попередні перигелія — найближчу до зірки точку еліптичної орбіти — відстань становила 77 млн ​​км, а вже завтра, 26 березня, апарат підійде до Сонця на 48,3 млн км, тобто відстань до Землі виявиться вже вдвічі більшою. У наступних проходах зонд буде ще ближчим – на дистанції 42 млн км. Жоден інший обладнаний камерою корабель ніколи не підходив до Сонця так близько. Американський апарат Parker Solar Probe знаходиться на відстані в одиниці мільйонів кілометрів від зірки, але через надзвичайно високі температури він вже може працювати зі зверненою до Сонця камерою.

Європейський зонд Solar Orbiter сфотографував Сонце з найближчої відстані в історії

Крім стандартних знімків, Solar Orbiter також залучив систему SPICE (Spectral Imaging of the Coronal Environment), який зафіксував температурний градієнт у сонячній атмосфері (фото вище). Температурні аномалії досі залишаються однією з найбільших загадок зірки. Логіка підказує, що з відстань температура має падати, але насправді сонячна атмосфера на великих висотах виявляється значно гарячішою: якщо на поверхні світила «всього» близько 5 тис. °C, то фрагменти корони досягають уже 1,8 млн °C. Система SPICE провела вимірювання температури на різних шарах сонячної атмосфери. У нижньому, хромосфері, був отриманий результат 10 000 °C, а окремі ділянки корони показували до 630 000 °C.

Джерело