Як пенсіонери врятували телескоп НАСА

Захоплюючі знімки галактик, планет і сузір’їв. Всього за 31 рік їх було понад півтора мільйона! І якби не колишні співробітники НАСА, то телескоп “Хаббл” міг би стати вже історією.

Ця історія більше схожа на сценарій для Голлівуду. Космічний телескоп “Хаббл” за 31 рік польоту всередині Сонячної системи сфотографував не одну унікальну космічну подію. Спочатку планувалося, що автоматична обсерваторія на орбіті навколо Землі (на відстані приблизно в 550 км) прослужить науці всього 15 років. Але “Хаббл” продовжує свій політ і до цього дня – і вже зробив понад 1,5 мільйона зачаровують знімків! Політ, треба сказати, цей не був позбавлений несправностей, і за три десятиліття з ладу виходили різні деталі.

13 червня 2021 року “Хаббл” зовсім вийшов з ладу

Однак такої поломки, яка сталася 13 червня 2021 року, коли з ладу вийшов бортовий комп’ютер, керуючий і координуючий роботу наукових інструментів, за всю історію ще, мабуть, не було. Що ж сталося? Бортовий комп’ютер перестав відповідати на команди, в результаті все наукові інструменти були автоматично переведені в режим очікування. Всі спроби вчених в НАСА перезавантажити комп’ютер і відновити наукові спостереження не увінчалися успіхом.

Начебто, приводу для паніки не було. Адже практично всі важливі елементи в телескопі “Хаббл” створювалися ще і в резервної копії – якраз на такий екстрений випадок. Був в ньому і резервний модуль пам’яті. Однак з моменту запуску, який датується вже далеким 1990 роком, до резервної копії ніхто не вдавався. Крім того, щоб включити такий комп’ютер, потрібно все-таки трохи більше, ніж просто натиснути на кнопку “Оn”. А як стартувати резервну копію, в НАСА не знали. Як таке можливо? Уявімо собі, що у вашому підвалі лежить коробка зі спогадами про дитинство і юність. У ній є аудіокасета (!) З вашими улюбленими хітами або дискета (!) Зі старими файлами. І ви починаєте згадувати, чи є в будинку ще магнітофон або пристрій з дисководом. Банальний приклад, але він як раз унаочнює, як швидко застарівають техніка і наші знання.

Для всієї місії телескопа “Хаббл” така поломка могла означати не просто вихід з ладу, а завершення польоту. Керівник кризового штабу з порятунку “Хаббл” в терміновому порядку зібрала колишніх співробітників НАСА. Адже щоб полагодити телескоп, побудований в 1980 році, потрібно було вдатися до допомоги і знань співробітників за всю історію існування цієї автоматичної обсерваторії.

Понад 50 людей були задіяні в рятувальній акції, яка розтягнулася на два тижні. Нинішні й колишні співробітники НАСА спочатку постаралися локалізувати проблему. Деякі вчені, що вийшли вже на пенсію, ще пам’ятали (напам’ять!) Комбінації для команд і обробки даних. Інші змогли знайти необхідну інформацію в технічній документації 30- або 40-річної давності.

Трансфер знань з минулого

“Це одне з головних переваг програми, яка працює вже понад 30 років, – небувалий масив знань і досвіду!”, – впевнена Зінга Талл. За її словами, така взаємовиручка і симбіоз старих і нових знань були дуже надихаючими.

Як пенсіонери врятували телескоп НАСА

Крок за кроком вчені опрацьовували перезапуск бортового комп’ютера в симуляторі, розташованому в контрольному центрі, поки сам телескоп функціонував в безпечному режимі. І 15 липня 2021 рік інженери НАСА змогли успішно запустити резервне обладнання. П’ятитижнева пауза завершилася, і вже через два дні “Хаббл” зробив нові захоплюючі знімки галактик! Телескоп знову в строю, і все це – завдяки пенсіонерам НАСА.