Виявлено наслідки зіткнення планет у близькій зоряній системі

Астрономи вважають, що їм вдалося розглянути газ, який є частиною зірваної в результаті удару атмосфери одного зі світів.

Використовуючи масив радіотелескопів ALMA, астрономи виявили свідоцтва події приблизно 200 тисяч років тому зіткнення планет в системі молодої зірки HD 172555, розташованої на відстані 95 світлових років від Землі в напрямку сузір’я Павич. Отримані дані та висновки вчених представлені в журналі Nature.

Виявлено наслідки зіткнення планет у близькій зоряній системі

«Нам вперше вдалося спостерігати розірвану в результаті гігантського зіткнення атмосферу розвивається планети. Вважається, що такі події є звичайним явищем для молодих систем, проте в більшості з них нам поки не вдалося знайти їх відгомони », – розповідає Таяна Шнайдерман, провідний автор дослідження з Массачусетського технологічного інституту (США).

У молодих планетних системах відбувається безліч зіткнень між невеликими тілами, в ході яких вони злипаються, нарощують масу і в результаті утворюють великі об’єкти й планети. Але спостереження таких подій складне завдання та астрономам ніколи не вдавалося зафіксувати їх безпосередньо.

Виявлено наслідки зіткнення планет у близькій зоряній системі

Юна зірка HD 172555 віком всього 23 мільйони років є цікавою метою для вчених з-за складу навколишнього її пилу. Попередні дослідження показали, що вона містить велику кількість незвичайних мінералів в зернах, які при цьому набагато дрібніше, ніж очікується від типового навколозоряних залишкового диска.

«Через цих двох факторів система зірки HD 172555 вважається дуже дивною, і ми вирішили подивитися, що газ може нам розповісти про історію взаємодій в ній», – зазначила Таяна Шнайдерман.

Астрономи проаналізували архівні дані, отримані зі спостережень зірки HD 172555 на ALMA, в пошуках ознак окису вуглецю, яка, як правило, світиться найяскравіше і її простіше знайти.

В результаті вчені виявили, що шуканий газ в залишковому диску зірки HD 172555 міститься у великій кількості. Причому найбільша його концентрація зафіксована на відстані від 6 до 9 астрономічних одиниць від центру системи. Це дивно близько, бо окис вуглецю зазвичай вразлива для фотодисоціації – процесу, при якому фотони руйнують молекули.

«На близькому до зірки відстані, як правило, дуже мало окису вуглецю, тому нам довелося перевірити різні сценарії, щоб пояснити її велика кількість і незвичайне розташування», – пояснила Таяна Шнайдерман.

За оцінками астрономів, газ був викинутий в простір в результаті зіткнення формується планети розміром із Землю з трохи більш дрібним об’єктом, який стався на швидкості 10 кілометрів на секунду не менше 200 тисяч років тому – досить недавно, щоб зірка не встигла повністю знищити зірвану ударом частина атмосфери.