НАУКА

Вимерлі олені мали величезні роги

Поширити:

Ірландський лось (Megaloceros giganteus), якого зі зрозумілих причин також називають гігантським оленем, був найбільшим оленем Європи і одним з найбільших оленів, що коли-небудь існували, заввишки в плечах близько 2 метрів . Його ареал поширювався по всій Євразії в плейстоцені, від Ірландії до озера Байкал в Сибіру, перш ніж він вимер близько 8000 років тому.

“Величезні роги вимерлого ірландського лося викликали еволюційні спекуляції ще з часів Дарвіна”, – пишуть дослідники у своєму дослідженні. У 1970-х роках біолог Стівен Джей Гулд запропонував пояснення їхнього розміру, дійшовши висновку, що вони пов’язані з розміром оленя і результатом “позитивної алометрії”, коли більші олені мають пропорційно ще більші роги.

Однак автори нового дослідження переглянули висновки Гулда і провели додатковий аналіз, виявивши дещо суперечливе.

“Ми не знайшли жодних доказів алометричних обмежень як пояснення великих рогів ірландських лосів”, – підсумовують вони.

У той час як Гулд порівнював висоту плечей і довжину рогів “шийних” оленів, команда вирішила зосередитися на об’ємі рогів. Використовуючи позитивну алометрію Гульда, вони передбачили, що об’єм рогів ірландського лося становитиме 17,5 літрів, тоді як насправді середній спостережуваний об’єм рогів становить близько 25,5 літрів.

“Я б не сказав, що Гоулд повністю помилявся, – сказав автор дослідження Томас Хансен з Університету Осло в інтерв’ю New Scientist. “Алометрія все ще відіграє важливу роль”. Однак дослідження Хансена припускає, що за еволюцією величезних рогів оленя, ймовірно, стоять інші фактори.

І що ж це за фактори, запитаєте ви? Ну, ми не знаємо напевно. Професор Адріан Лістер, експерт з вимерлої мегафауни з лондонського Музею природознавства, стверджує, що відповідь – статевий відбір. Лані, найближчі живі родичі гігантського оленя, утворюють “лек” під час шлюбного сезону, де самці змагаються, ревучи, дефілюючи та змикаючи роги.

“У цій демонстрації сили більші роги, ймовірно, були більш залякуючими для інших самців і більш бажаними для самок, які блукали в леку, щоб вибрати собі пару”, – пояснив він. Але оскільки ірландські лосі вимерли кілька тисячоліть тому, неможливо вивчити поведінку ірландських лосів, щоб дізнатися, чи робили вони те ж саме.

На думку Хансена, їхній раціон харчування та середовище проживання також могли б допомогти.

Читайте також:  Виявлено Марсіанське життя, але воно загинуло через помилкові дії

Незважаючи на попередні припущення, що шалено великі роги ірландського лося могли мати якесь відношення до його вимирання – тиск пошуку достатньої кількості їжі для їх вирощування не міг полегшити адаптацію і виживання – нове дослідження робить висновок, що немає жодних доказів, які б це підтверджували.

+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
1
+1
0