НАУКА

“Вояджер-1” має перебої в роботі, але NASA поки що немає рішення

Поширити:

Науковці NASA стверджують, що визначили джерело проблеми, яка заважає найвіддаленішому емісару людства “Вояджер-1” надсилати назад наукові дані. Однак знайти точне місцезнаходження проблеми, не кажучи вже про її усунення, досі не вдається. Не допомагає і той факт, що 45-годинна дорога в обидва боки для передачі повідомлень, а також те, що лише одна радіоантена, на яку в цей час припадають інші виклики, є достатньо потужною, щоб “Вояджер-1” міг почути її на таких відстанях.

Наприкінці минулого року “Вояджер-1” почав надсилати випадкову серію 1 та 0 замість повідомлень системи польотних даних (FDS), які мали б звітувати про його наукові спостереження.

“Космічний апарат отримує і виконує команди, надіслані з Землі, однак FDS не має належного зв’язку з однією з підсистем зонда, яка називається блоком модуляції телеметрії (TMU), – повідомлялося тоді в заяві NASA. “Як наслідок, на Землю не надходять жодні наукові чи інженерні дані”.

Через три місяці після початку проблем, над якими працюють одні з найкращих інженерів світу, вони все ще виникають.

У фантастичному фільмі це було б натяком на те, що “Вояджер-1” став розумним і або оголосив страйк, або просить про допомогу. У реальному світі це відображає той факт, що один з найпотужніших наукових інструментів усіх часів працює на комп’ютерній системі, яка застаріла невдовзі після його запуску в 1977 році.

Читайте також:  Приховане джерело таємничого сяйва в ранньому Всесвіті нарешті розкрите

“Вояджер-1” має три комп’ютери. Як свідчення закону Мура, їхня сукупна обчислювальна потужність не здатна запустити смартфон. Було б дивно, якби вони досі працювали так само добре, якби їх тримали в чистому приміщенні, захищеному від усіх видів радіації. Натомість зараз вони піддаються впливу високоенергетичних частинок, не маючи навіть мінімального захисту від сонячного вітру.

FDS отримує дані з уцілілих датчиків космічного апарату і об’єднує їх для відправки на Землю через блок модуляції телеметрії.

“[Проблема], швидше за все, десь у пам’яті FDS, – розповіла Ars Technica Сюзанна Додд, керівник проекту “Вояджер” з 2010 року. “Щось перевернулося або пошкодилося. Але без телеметрії ми не можемо побачити, де саме пошкоджена пам’ять FDS”.

“Було б найбільшим дивом, якби ми змогли його повернути”, – додав Додд. “Ми, звичайно, не здаємось. Є й інші речі, які ми можемо спробувати. Але це, безумовно, найсерйозніша проблема з тих пір, як я був керівником проекту”. Тим не менш, успішне відновлення зв’язку з “Вояджером-2” минулого року дає надію, хоча і з більш легкої проблеми.

Читайте також:  На Енцеладі помітили гейзер рекордної сили

Ці ідеї включають спробу переключити FDS назад у режим роботи, який він використовував під час прольоту повз планети-гіганти, в надії, що це виявить, де саме в пам’яті лежить проблема. Зазвичай невелика команда “Вояджера” залучила людей з інших підрозділів НАСА, щоб підготуватися до цього, але Додд зазначив, що люди, які їм потрібні найбільше, недоступні.

“Не хочу вас засмучувати, але багато людей з “Вояджера” померли”, – зазначила вона, залишивши нинішніх операторів шукати інформацію в архівах, які зберігаються не в найкращому порядку. “У нас є аркуші і аркуші зі схемами – паперові, з пожовклими кутами, і всі підписані в 1974 році”, – сказала Додд.

Якщо в реальній версії “Космічних ковбоїв” когось із колишніх операторів, що залишилися в живих, відкликали з пенсії, щоб вирішити проблему, то НАСА не скористалося потенціалом публічності, розкривши її.

Додд поскаржилася на відсутність наземного симулятора, який можна було б використовувати для тестування команд перед їх відправкою на “Вояджер-1”. Вона також зауважила, що погіршення енергопостачання та інші крихкі деталі місії означають, що їй залишилося не так вже й довго. Немає сенсу зволікати зі спробою порятунку, якщо це означає знайти рішення безпосередньо перед тим, як місія зазнає невдачі з іншої причини.

Читайте також:  SpaceX більше не показуватиме пуски ракет ракети в YouTube

Незважаючи на вагові обмеження під час запуску, “Вояджери” мали по два FDS, але резервний апарат “Вояджера-1” вийшов з ладу в 1981 році (на щастя, вже після того, як він пролетів повз Сатурн). На той час більшість людей в НАСА вважали, що “Вояджер-1” виконав свою роботу, оскільки, на відміну від свого близнюка, він більше не пролітатиме повз інші планети.

Натомість обидва “Вояджери” нанесли на карту геліопаузу, вивчили джерела ультрафіолету, далекі від впливу Сонця, і дослідили магнітні поля, розташовані так далеко від Сонця. Два прилади “Вояджера-1” вийшли з ладу, а п’ять були вимкнені наземним управлінням як такі, що “більше не є пріоритетними”. Чотири, на один менше, ніж у “Вояджера-2”, все ще працюють, або, принаймні, працювали до того, як FDS вийшов з ладу. Магнітометр і система космічних променів, зокрема, виявилися неоціненними у продовженій місії. Вони, ймовірно, все ще збирають дані, але для того, щоб повернути нам цю інформацію, їм потрібен справний FDS.

+1
2
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
1