У NASA озвучили нові терміни запуску космічного корабля CST-100 Starliner

За словами представника космічного агентства Джоела Монталбано, запуску корабля нового покоління від Boeing варто чекати не раніше середини осені. Раніше стало відомо про серйозні технічні проблеми, з якими зіткнувся апарат.

Керівник американської програми МКС Джоел Монталбано озвучив нові терміни запуску космічного корабля CST-100. «Це точно відбудеться вже після запуску місії Lucy», – заявив він. Мета місії – вивчення астероїдів Сонячної системи. Запустити її хочуть 16 жовтня. Таким чином, старту нового пілотованого апарату варто чекати не раніше середини осені.

29 липня в NASA повідомили, що вирішили перенести намічений на 30-е число безпілотний пуск корабля до МКС. Перенесення зв’язали з незапланованої активацією двигунів нового російського модуля «Наука», який нещодавно зістикувався з Міжнародною космічною станцією. За новим графіком запустити корабель повинні були на початку серпня, проте пуск в результаті знову вирішили перенести.

Пізніше стало відомо, що причиною стали серйозні технічні труднощі, а саме – проблеми з клапанами двигунів. Після обстеження CST-100 Starliner вирішили від’єднати від носія Atlas V і перемістити в цех підготовки.

Starliner розробили для постачання МКС за програмою NASA Commercial Crew Transportation Capability. Він розрахований на екіпаж з семи осіб і має масу 13 тонн.

Перший безпілотний запуск корабель зробив 20 грудня 2019 го. Він не був повною мірою успішний: через технічні проблеми апарат не стали стикувати з МКС і повернули додому. Подальший аналіз показав, що його стан в цілому задовільний.

CST-100 Starliner / ©Boeing

Конкурентом CST-100 виступає пілотований корабель від SpaceX Crew Dragon, побудований на базі безпілотного вантажного апарату Dragon.

Компанія Ілона Маска істотно обходить Boeing. У квітні Crew Dragon виконав вже другу експлуатаційну місію до МКС. Всього з урахуванням випробувального старту апарат здійснив чотири запуски. Перший з них провели 2 березня 2019 року.

Концептуально близький до CST-100 і Crew Dragon пілотований космічний корабель створюють в Росії. В різний час він мав позначення «Федерація» і «Орел». Якщо нічого не зміниться, льотні випробування апарату в безпілотному варіанті почнуть у 2023 році. Перший пілотований політ можуть провести у 2025-му.

Crew Dragon / ©SpaceX

Минулого року стало відомо, що на базі корабля можуть створити зменшену версію, яку можна буде застосовувати для польотів до Місяця. Цей варіант отримав назву «Орлёнок».