У липні з Землею зблизиться одна з найяскравіших комет

Але навіть за максимального зближення вона буде далі від нашої планети, ніж Марс.

П’ять років тому телескоп «Хаббл» помітив яскраву комету на найбільшому віддаленні від Сонця, вона знаходилася між орбітами Урана і Нептуна. У середині липня ця неймовірна космічна куля зблизиться з Землею на мінімально можливу відстань, повідомляє CNET.

Комета C/2017 K2 опиниться у найближчій до нашої планети точці 14 липня. Але навіть тоді вона перебуватиме далі від Землі, ніж середня відстань до Марса. Попри значний розмір небесного тіла, його важко буде роздивитися навіть за допомогою невеликих телескопів.

На цю мить точно невідомо, наскільки велике ядро комети. За різними оцінками, її діаметр оцінюється у проміжку від 18 до 161 кілометра. Це означає, що вона знаходиться десь посередині між просто великою і найбільшою кометою, відомою на цей момент, такими як комети Хейла-Боппа та Бернардінеллі-Бернштейна.

Розміри хвоста об’єкта також невідомі. Ранні спостереження показують, що хвіст C/2017 K2 тягнеться на відстань 130-800 тисяч кілометрів. Це приблизно дорівнює ширині одного або шести Юпітерів.

Після зближення з Землею 14 липня комета продовжить рух до Сонця, зблизиться з ним на мінімальну відстань, а потім почне повертатися у зовнішні області Сонячної системи. Разом з тим, комети можуть поводитися непередбачуваним чином у міру зближення з зіркою. Вони можуть стати активнішими і яскравішими, а можуть взагалі розпастись на частини.

Хоч би що там було, липневе зближення – наш єдиний шанс познайомитись з C/2017 K2. Її орбіта настільки велика, що наступного разу вона наблизиться до нашої планети лише через кілька мільйонів років.

Нагадаємо, у грудні з Землею зблизилася комета Леонарда. Її відкрив у січні минулого року астроном Грег Леонард, ймовірно, що вона провела останні 35 тисяч років у подорожі до Сонця. Вона є ультрашвидкою кометою, рухаючись на швидкості близько 71 кілометра на секунду.

12 грудня комета максимально зблизилась з Землею, а 3 підійшла мінімальна відстань до Сонця, а потім назавжди покинула нашу систему.

Джерело