НАУКА

Таємничого “екоцидного” обвалу острова Пасхи насправді ніколи не було

Поширити:

Згідно з новим дослідженням, жителі Рапа-Нуї, або острова Пасхи, не були знаряддям власної загибелі.

У новому комплексному дослідженні вчені виявили, що популяція різьбярів пам’ятників не могла бути достатньо великою, щоб зникнути під впливом вимог, які висуваються до їхнього середовища, як це припускали раніше.

Міф про так званий “екоцид” Рапа Нуї, який десятиліттями поширювався як повчальна історія про надмірну експлуатацію природних ресурсів, має бути рішуче відкинутий на смітник застарілих теорій, кажуть вчені.

Цей висновок є лише останнім у зростаючому масиві доказів того, що скорочення населення тихоокеанських островів не має нічого спільного зі способом їхнього життя.

Насправді, занепад так швидко після контактів з європейцями у 1700-х роках, ймовірно, був пов’язаний з работоргівлею, примусовою міграцією та занесенням хвороботворних мікроорганізмів.

Цей висновок ґрунтується на аналізі знайдених на Рапа-Нуї альпінаріїв, в яких остров’яни вирощували їжу.

Команда на чолі з археологом Діланом Девісом з Колумбійської кліматичної школи провела нове супутникове дослідження цих місць і виявила, що кількість цих садів не могла підтримувати населення, достатньо велике для того, щоб зруйнуватися під власною вагою.

“Це свідчить про те, що кількість населення ніколи не могла бути такою великою, як за деякими попередніми оцінками”, – каже Девіс.

Читайте також:  Епічний проліт пекельного супутника Юпітера показав озеро лави, яке може поглинути міста

“Урок протилежний теорії колапсу. Люди змогли бути дуже стійкими перед обличчям обмежених ресурсів, модифікуючи навколишнє середовище таким чином, щоб це їм допомагало”.

Згідно з теорією екоциду, яку популяризував американський дослідник та історик Джаред Даймонд, на острові Рапа-Нуї колись жило багатотисячне населення тихоокеанських островів.

За версією Даймонда, це корінне населення вирубало всі дерева, через що родючий ґрунт став вразливим до ерозії. Це означало, що вони не могли вирощувати більше їжі, тому почали голодувати, вдаватися до війни, канібалізму і, зрештою, занепаду.

Однак, все більше і більше вчених відкривають, що народ рапануйців був набагато стійкішим і винахідливішим, ніж припускає наратив про занепад.

Окрім солодкої картоплі, яку вони вирощували у своїх скельних садах, остров’яни їли морепродукти, і все більше доказів свідчать про те, що вони все ще були на острові і жили цілком щасливо, коли прибули європейці.

Однак попередні супутникові дослідження альпінаріїв, схоже, підтверджували думку про велику кількість населення.

З 164 квадратних кілометрів (63 квадратних миль) площі острова 21,1 квадратного кілометра було відведено під сади, що свідчить про можливу чисельність населення до 17 000 осіб – набагато більше, ніж близько 3 000, про які повідомляли перші європейські відвідувачі.

Читайте також:  Графіті, знайдені в Помпеях, свідчать про те, що римські діти були схильні до насильства

Девіс і його колеги провели дослідження дуже методично і знайшли підтримку іншої інтерпретації.

Альпінарії на острові були побудовані шляхом нагромадження каменів розміром до валунів на низьких ділянках, які були б краще захищені від вітрової ерозії та сольових бризок з океану. У проміжках між камінням остров’яни висаджували свій врожай.

Один з альпінаріїв Рапа-Нуї. (Davis et al., Sci. Adv., 2024)

Це може бути важко відрізнити від звичайного поля скель, особливо на скелястому острові, тому дослідники провели п’ять років, ретельно вивчаючи альпінарії на землі та каталогізуючи їхні властивості, такі як вищий рівень вологості ґрунту та азоту.

Потім вони навчили алгоритм машинного навчання визначати ці властивості за супутниковими даними, записаними за допомогою короткохвильової інфрачервоної зйомки.

“Тут повсюди є природні виходи скельних порід, які в минулому помилково вважали альпінаріями. Короткохвильові зображення дають іншу картину”, – каже Девіс.

Результати показали, що лише близько 0,76 квадратних кілометрів Рапа-Нуї були відведені під альпінарії, які могли б підтримувати населення близько 2 000 осіб.

Читайте також:  До Землі вперше за десятиліття наближається "комета диявола"

Додайте інші джерела їжі – такі як вже згадані морепродукти та інші культури, такі як банани – і на острові могло б проживати лише близько 3 000 осіб, вважає команда дослідників.

Це збігається з числом, знайденим першими європейцями в 1722 році, що свідчить про те, що люди Рапа-Нуї жили щасливо і стабільно в той час. До 1877 року населення налічувало трохи більше 100 осіб. Арифметика тут здається досить простою.

“Наші результати допомагають уточнити оцінки продуктивності сільського господарства, припускаючи, що попередні оцінки були завищені від п’яти до 20 разів”, – пишуть дослідники у своїй статті.

“Цей висновок має важливе значення для оцінок чисельності населення та стратегій виживання рапануйців до контактів з європейцями”.

У майбутніх дослідженнях вчені планують використати отримані дані для більш комплексного моделювання популяції рапануйців, що дасть нам новий інструмент для розуміння їхнього суспільства і того, як воно було знищене.

+1
2
+1
0
+1
0
+1
1
+1
0
+1
0