Супутники SpaceX Starlink заважають спостереженням астрономів, зокрема вивченню небезпечних астероїдів.

У міру зростання чисельності супутників, що обертаються навколо Землі, астрономам стає складніше проводити дослідження, деякі з яких пов’язані зі спостереженням за потенційно небезпечними астероїдами. Про це пише видання The Wall Street Journal із посиланням на дані дослідження наукового журналу Astrophysical Journal Letters.

Оскільки найшвидше розширюється розмір супутникового угруповання Starlink компанії SpaceX, у рамках згаданого дослідження оцінювався негативний вплив цих апаратів на роботу астрономів. Вчені оцінили вплив апаратів Starlink на приблизно 300 тис. знімків, зроблених астрономами Паломарської обсерваторії, розташованої в Південній Каліфорнії. У період з листопада 2019 по вересень 2021 року відзначається 35-кратне збільшення кількості знімків, які були пошкоджені відбитими смугами сонячного світла. Зазначається, що відображені смуги не завжди ставлять під загрозу наукову цінність знімків, але вони здатні завадити виявленню потенційно небезпечних астероїдів.

Представник Національного управління з аеронавтики та дослідження космічного простору (NASA) США заявив, що супутники «можуть заважати наземним спостереженням, збільшуючи складність диференціації штучних апаратів від природних об’єктів, таких як астероїди та комети». “Хоча в основному супутники непомітні для неозброєного ока, вони заважають спостереженням астрономів-аматорів та професіоналів”, – заявила Конні Уокер (Connie Walker), голова Міжнародного астрономічного союзу.

Автори дослідження стурбовані тим, що угруповання супутників Starlink, що стрімко зростає, надалі буде надавати більш істотний вплив на спостереження вчених, що проводяться з поверхні Землі. Певні побоювання викликають плани інших компаній, таких як Amazon і OneWeb, щодо створення власних орбітальних супутникових угруповань. “Астрономія стоїть перед критичною точкою, коли все більше перешкод для спостережень та втрати науки”, – вважає Конні Уокер.

На цю мить SpaceX має дозвіл Федеральної комісії зі зв’язку США на запуск 12 тис. супутників Starlink. Проте компанія не планує зупинятися на цьому і має намір у майбутньому відправити до космічного простору до 42 тис. апаратів. На цю мить в активному стані знаходяться близько 1740 супутників Starlink. Водночас компанія OneWeb, що також займається побудовою супутникової мережі для надання послуг широкосмугового доступу до мережі, вивела на орбіту 394 з 648 апаратів. У плани Amazon входить запуск понад 3 тис. супутників до 2029 року. Крім того, минулого року Китай оголосив про намір створити мережу із 13 тис. телекомунікаційних супутників.

Джерело