НАУКА

Роль щурів у Чорній смерті може бути помилковою

Поширити:

Чорна смерть спустошила Європу між 1347 і 1353 роками, вбивши мільйони людей. Спалахи чуми в Європі тривали до 19 століття.

Одним із найпоширеніших фактів про чуму в Європі було те, що її поширюють щури. У деяких частинах світу бактерія, що викликає чуму, Yersinia pestis , зберігає тривалу присутність у диких гризунів та їхніх бліх . Це називається тваринний «резервуар».

Хоча чума починається у гризунів, іноді вона переходить на людей. Можливо, колись у Європі були водойми для тварин, які викликали пандемії чуми. Але чума також могла повторно завозитися з Азії. Який із цих сценаріїв був присутній, залишається предметом наукових суперечок.

Наше нещодавнє дослідження, опубліковане в Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) , показало, що умови навколишнього середовища в Європі запобігли б виживанню чуми в стійких, тривалих резервуарах тварин. Як же тоді чума так довго жила в Європі?

Наше дослідження пропонує дві можливості. По-перше, чума знову завозилася з азіатських водойм. По-друге, в Європі могли бути коротко- чи середньострокові тимчасові водосховища. Крім того, обидва сценарії могли взаємодоповнювати один одного.

Однак швидке поширення Чорної смерті та подальші спалахи в наступні кілька століть також припускають, що повільні щури, можливо, не відігравали критичної ролі в передачі хвороби, як часто зображують.

Європейський клімат

Щоб з’ясувати, чи може чума вижити в довготривалих резервуарах тварин у Європі, ми вивчили такі фактори, як характеристики ґрунту, кліматичні умови, типи місцевості та види гризунів. Все це, схоже, впливає на те, чи чума може триматися у водоймах.

Читайте також:  Ця туманність виглядає як космічний вартовий, який спостерігає за зірками

Наприклад, високі концентрації деяких елементів у ґрунті, зокрема міді, заліза, магнію, а також високий pH ґрунту (кислий чи лужний), низькі температури, більша висота над рівнем моря та менша кількість опадів сприяють розвитку стійких резервуарів. , хоча на цьому етапі не зовсім зрозуміло чому.

Виходячи з нашого порівняльного аналізу, багатовікові резервуари чуми диких гризунів існували ще менш ймовірно від Чорної смерті 1348 року до початку 19 століття, ніж сьогодні, коли комплексні дослідження виключають будь-які такі резервуари в Європі.

Це різко контрастує з регіонами Китаю та західної частини США, де є всі вищезазначені умови для стійких резервуарів Yersinia pestis у диких гризунів.

У Центральній Азії довгострокові та стійкі резервуари гризунів могли існувати протягом тисячоліть. Як показує давня ДНК і текстові докази , коли чума потрапила в Європу з Центральної Азії, схоже, вона засіяла коротко- або середньостроковий резервуар або резервуари в європейських диких гризунах. Найбільш ймовірним місцем для цього була Центральна Європа.

Однак, оскільки місцеві ґрунтові та кліматичні умови не сприяли довготривалим і стійким резервуарам, хворобу довелося повторно завозити, принаймні в деяких випадках . Важливо, що ці два сценарії не виключають один одного.

Радикальна відмінність

Щоб глибше зрозуміти роль щурів у поширенні чуми в Європі, ми можемо порівняти різні спалахи хвороби.

Перша пандемія чуми почалася на початку шостого століття і тривала до кінця восьмого століття. Друга пандемія (включно з Чорною смертю) почалася в 1330-х роках і тривала п’ять століть. Третя пандемія почалася в 1894 році і залишається з нами сьогодні в таких місцях, як Мадагаскар і Каліфорнія .

Читайте також:  Тріснутий шматок металу загоївся в експерименті, який приголомшив вчених

Ці пандемії переважно включали бубонну форму чуми, коли бактерії вражали лімфатичну систему людини (яка є частиною імунного захисту організму). При легеневій чумі бактерії вражають легені.

Чума другої пандемії кардинально відрізнялася за своїм характером і передачею від більш недавніх спалахів. По-перше, існували разюче різні рівні смертності, при деяких спалахах другої пандемії сягав 50 відсотків, тоді як спалахи третьої пандемії рідко перевищували 1 відсоток. У Європі показники третьої пандемії були ще нижчими.

По-друге, між цими двома епохами чуми були різні швидкості та схеми передачі. Існували значні відмінності в частоті та швидкості транспортування вантажів, тварин і людей між пізнім Середньовіччям і сьогоднішнім днем ​​(або кінцем 19 століття). Проте Чорна Смерть і багато її наступних хвиль поширювалися з неймовірною швидкістю. Над сушею він щодня мчав майже так само швидко , як і сучасні спалахи протягом року.

Як описано сучасними літописцями, лікарями та іншими – і як кількісно реконструйовано з архівних документів – епідемія другої пандемії поширювалася швидше та ширше, ніж будь-яка інша хвороба в середні віки. Дійсно, вони були швидшими, ніж у будь-який період до спалаху холери з 1830 року чи великого грипу 1918-20 років.

Незалежно від того, як почалися різні європейські хвилі другої пандемії, як дикі, так і недикі гризуни – насамперед щури – пересуваються набагато повільніше, ніж темпи передачі по всьому континенту.

По-третє, сезонність чуми також демонструє великі розбіжності. Чума третьої пандемії (за винятком рідкісних, головним чином легеневої чуми) уважно стежила за циклами плідності щурячих бліх. Вони зростають з відносно вологими умовами (хоча менша кількість опадів важлива для того, щоб чумні резервуари закріпилися) і в діапазоні температур від 10 °C до 25 °C .

Читайте також:  Різницю в зрості чоловіків і жінок неоліту пояснили культурною традицією

Навпаки, чума другої пандемії могла перетинати зимові місяці в бубонній формі, як це спостерігалося в регіонах Балтії з 1709 по 1713 роки. Але в середземноморському кліматі чума з 1348 року до 15-го століття була літньою інфекцією, пік якої припадав на червень або липень – у найспекотніші та найсухіші місяці.

Це разюче відрізняється від сезонів чуми в цих регіонах у 20 столітті. Через низьку відносну вологість і високу температуру ці місяці були найменш імовірними для спалаху чуми серед щурів або людей.

Ці відмінності піднімають важливе питання про те, чи залежала бубонна форма чуми від повільних гризунів для її передачі, тоді як натомість вона могла поширюватися набагато ефективніше безпосередньо, від людини до людини . Вчені припустили, що це могло статися через ектопаразитів (блох і, можливо, вошей), або через дихальну систему людей і через дотик.

Такі питання, як точні ролі людей і щурів у минулих пандеміях чуми, потребують подальшої роботи, щоб вирішити. Але, як показало це та інші дослідження, значні кроки вперед можна зробити, коли вчені та історики працюють разом.

+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0