НАУКА

Палеонтологи відкрили найближчого родича Tyrannosaurus rex

Поширити:

Палеонтологи описали новий вид тиранозаврів, що мешкали в південній частині Північної Америки. На думку вчених, вони можуть бути найближчими відомими родичами Tyrannosaurus rex – м’ясоїдних динозаврів із крейдяного періоду, яких вважають найбільшими наземними хижаками свого часу, а можливо, і за всю історію Землі.

Автори роботи – американський палеонтолог Себастьян Далман (Sebastian Dalman) і його колеги – зробили відкриття, коли вивчали скам’янілі частини черепа доісторичного ящера, знайдені раніше у відкладеннях формації Голл-Лейк (Hall Lake Formation) у Нью-Мексико, США. Новий вид назвали Tyrannosaurus mcraeensis.

Виходячи з розмірів, вчені спочатку віднесли ці рештки до виду T. rex, представники якого досягали в довжину 12 метрів і важили до 14 тонн. Однак тепер палеонтологи виявили, що зразки мають безліч невеликих відмінностей у формі та з’єднаннях кісток черепа і тому не можуть належати до T. rex.

Читайте також:  Звичайний гриб виріс у 20 000 разів всього за кілька років

З урахуванням розташування решток у породі та стосовно інших скам’янілих кісток динозаврів, вік яких раніше датували періодом від 66 до 75 мільйонів років, автори дослідження припустили, що T. mcraeensis могли жити 71-73 мільйони років тому, тобто за п’ять-сім мільйонів років до появи T. rex. Зіставлення з іншими видами тероподових динозаврів показало, що T. mcraeensis можуть бути сестринським видом щодо T. rex.

Розглянута в дослідженні щелепа Tyrannosaurus mcraeensis з Музею природної історії та науки Нью-Мексико / © Nick Longrich

На підставі нових даних, отриманих завдяки знахідкам з Нью-Мексико, палеонтологи вважають, що підродину тиранозаврин (Tyrannosaurini), що входить до родини тиранозаврід (Tyrannosauridae), до якої належать і T. rex, могла виникнути в південній частині острова-континенту Ларамідії. Він існував у пізньому крейдяному періоді, приблизно 100-66 мільйонів років тому і простягався від сучасної Аляски до Мексики.

Читайте також:  Внаслідок виверження Тонга утворилася надзвичайно рідкісна "суперплазмова бульбашка" у іоносфері

Також вчені припускають, що тиранозаври набули своїх масивних габаритів приблизно 72 мільйони років тому, разом з іншими гігантськими динозаврами, що мешкали в південній Ларамідії, такими як цератопсиси, гадрозаври та титанозаври. На думку авторів роботи, опублікованої в журналі Scientific Reports, “укрупнювальній” еволюції тиранозаврів могли сприяти гігантські розміри травоїдних, на яких вони полювали в південній Ларамідії.

Раніше канадські палеонтологи завершили вивчення унікальних останків дитинчати тиранозавра, виявлених у провінції Альберта чотирнадцять років тому. Це перша в історії скам’янілість молодняка цього сімейства, в якій зберігся вміст шлунка. Завдяки знахідці вчені змогли підтвердити давню гіпотезу, згідно з якою дорослі особини і дитинчата тиранозаврид займали різні екологічні ніші.

+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
Читайте також:  До Землі летить черговий потенційно небезпечний астероїд