НАУКА

Один з найрідкісніших мінералів на Землі протікає через цей схил пагорба в Дербіширі

Поширити:

Схилом пагорба в графстві Дербішир у британському Пік-Дистрикті проходять прожилки синьо-жовтого мінералу – рідкісного мінералу, відомого сьогодні під назвою “блакитний Джон”. Вважається, що він зустрічається лише у двох місцях на планеті, тому, хоча він є напівдорогоцінним, його дефіцит робить його цінною знахідкою.

Блакитний Джон – це різновид флюориту, мінералу, що складається переважно з фториду кальцію (CaF2). Флюорит належить до групи мінералів, відомих як плавиковий шпат. Знайдений вздовж трубчастих жил у печері Трік Кліфф та печері Блу Джон у графстві Дербішир, Великобританія, Блакитний Джон часто зустрічається поряд з покладами жовтого флюориту, бариту, піриту, кальциту, галеніту та кварцу.

Він демонструє певну різноманітність у своєму забарвленні, що складається з темно-синіх, блідо-блакитних і жовтих смуг. Точне джерело його опівнічно-синього відтінку довго обговорювалося, серед можливих припущень – радіоактивний матеріал. Однак польові, лабораторні та експериментальні дані свідчать про те, що це результат бітумних включень, типу органічного матеріалу, що складається з давніх залишків органічних речовин, таких як рослини та мікроби.

Читайте також:  Зоря випустила своє ядро ​​і розсіяла його по всій галактиці

Значна частина мінералу була втрачена під час Першої світової війни, коли плавиковий шпат став бажаним матеріалом як флюс для доменних печей. Згодом Блакитний Джон почали видобувати з цією метою, позбавивши регіон великих прожилок дорогоцінного каменю.

Як красивий мінерал, він є бажаним для ювелірних виробів та прикрас, приклади яких можна знайти в Інтернеті, включаючи келихи та різьблені голови пантер. За словами Блу Джона Стоуна, деякі ділянки “за межами доріг” все ще видобувають для дрібних прикрас, але більші вироби більше не виготовляють, оскільки більшість значних жил вже вичерпано.

Тим не менш, останнім часом ми продовжуємо знаходити нові жили Блакитного Джона. Так, у 2013 році було віднайдено жилу, яка довгий час вважалася “втраченою”. Її було втрачено після смерті шахтаря Джона Ройса у 1945 році, який помер, не встигнувши показати тодішнім землевласникам всі “тонкощі” печери Трік Кліфф.

Читайте також:  Зелена комета пролетить повз Землю вперше за 50 тисяч років

Протягом 68 років його попередники не могли знайти жилу – аж до січня 2013 року, коли пошукова місія біля Відьминої Печери виявила дещо цікаве, що ховалося під глиною.

“Там була приблизно метрова плита кристалів, яку ми намагалися очистити, – розповів Джон Тернер, який був присутній під час пошуків, в інтерв’ю Blue John Stone. “Того першого дня ми викопали 2 тонни глини, а до 15:00 вирішили дати воді, що капала, змити більше за ніч”.

“Наступного ранку ми принесли на ділянку краще освітлення, а також великі свердла, але перед тим, як почати буріння, нам довелося викопати ще глини. Близько 13:00 того дня ми вперше змогли пробурити вапняк, що оточував Блакитного Джона, і до кінця дня ми розкрили більшу частину жили, про існування якої навіть не здогадувалися. Потім я розповів Гарі про килим і дерев’яні палиці, він розповів мені про втрачену вену Джона Ройса і про те, що у нього є особливий спосіб приховування своєї роботи. До кінця дня у нас були надзвичайно красиві шматки каменю, яких ми не бачили на скелі Трік вже багато років”.

Читайте також:  Давнє походження клітин мозку виявлено у істот 800-мільйонної давнини

Знову ж таки, у 2015 році, абсолютно нову жилу відкрив менеджер шахти Гері Рідлі, який випробовував новий підхід до видобутку за допомогою кам’яної бензопили. “Я не повірив своїм очам, коли за кілька хвилин відкрив значне родовище Блакитного Джона, не схоже на будь-яку іншу жилу, яку я коли-небудь бачив раніше”, – сказав він.

+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0