Несподіваний попутник. У марсохода Perseverance з’явився улюблений камінь на Марсі

Декілька місяців тому у марсохода Perseverance на Червоній планеті з’явилася небажана компанія. Ще в лютому в одному з коліс марсохода застряг камінь і залишається там і досі. Про це повідомляє SciTechDaily.

За словами вчених із NASA, на щастя, підібраний марсоходом камінь ніяк не заважає його роботі.

Марсоход NASA Perseverance має шість коліс, з яких кожне приводиться в рух окремим двигуном. Щоб забезпечити необхідну міцність і стійкість, а також не перевищити допустиму вагу, колеса були виготовлені з алюмінію з титановими вставками. Таким чином, NASA зробило колеса удароміцними.

Але останні 4 місяці в одному з шести коліс Perseverance з’явився “безквитковий”. Ще на початку лютого, а це понад 100 солів тому (сонячна доба на Марсі – ред.), камінь потрапив у переднє ліве колесо марсохода. З того часу камінь проїхав разом з марсоходом близько 8,5 км по поверхні Червоної планети.

Несподіваний попутник. У марсохода Perseverance з'явився улюблений камінь на Марсі

“Камінь не завдає жодної шкоди колесу, але протягом подорожі ми можемо бачити його на зображеннях камери Hazcam”, – говорить член команди NASA з Гавайського університету в Маноа Елені Раваніс.

У космічному агентстві нагадують, що це не вперше, коли марсоходи перевозять каміння. Майже 18 років тому у задньому правому колесі марсохода Spirit застряг камінь розміром із картоплину. Тоді камінь довелося вибивати із колеса. Також у марсохода Curiosity переднє праве колесо іноді підхоплювало супутника.

Несподіваний попутник. У марсохода Perseverance з'явився улюблений камінь на Марсі

“Як правило, підхоплені камені вискакували з коліс марсоходів протягом кількох тижнів. Таким чином, нинішній компаньйон Perseverance може побити рекорд тривалості автостопу на Марсі”, – наголошує Раваніс.

Підібраний камінь на початку лютого взяв участь разом із Perseverance у місії з дослідження дна кратера. Місцевість є частиною формації Мааз, яка могла сформуватися із застиглих потоків лави. Далі марсохід продовжив свою подорож на північ через місце свого приземлення під назвою “Точка приземлення імені Октавії Е. Батлер” (Octavia E. Butler). Після цього марсохід вирушив на захід, минаючи пагорб Кадьяк, він попрямував у західну частину Єзеро – дельти стародавньої річки.

“Можливо, у якийсь момент подорожі камінь випаде з колеса Perseverance. Тоді він впаде серед каміння, зовсім несхожого на нього самого. Як пожартував на цьому тижні один із членів нашої команди, майбутні марсіанські геологи можуть бути спантеличені такою знахідкою”, – підсумувала учасниця місії NASA.

Джерело