NASA і SpaceX намагаються зрозуміти, чому один з парашутів корабля Dragon розкривається повільніше за інших

Наприкінці січня із Міжнародної космічної станції на Землю повернувся корабель Dragon CRS-24 компанії SpaceX. У ході його приземлення один з чотирьох парашутів розкрився повільніше за інших, що відбувається вже вдруге поспіль. Тому інженери Національного управління з аеронавтики та дослідження космічного простору (NASA) США та SpaceX зайнялися більш детальним вивченням можливих причин такої поведінки парашутної системи.

Згідно з наявними даними, під час повернення корабля Dragon в рамках місії CRS-24 один із чотирьох парашутів розкрився приблизно на хвилину пізніше за решту. Про це повідомив представник NASA Стів Стіч (Steve Stich). Аналогічний інцидент із запізнілим розкриттям одного з парашутів стався у листопаді минулого року, коли з МКС поверталася група астронавтів. За словами Стіча, така сама ситуація вже виникала при посадці вантажних кораблів Dragon.

Офіційні особи заявили, що корабель Dragon може здійснити м’яку посадку, навіть якщо один з парашутів системи взагалі не розкриється. Однак черговий інцидент змусив NASA та SpaceX докласти більше зусиль, щоб розібратися у причинах та забезпечити процес безпечного повернення кораблів Dragon на Землю у майбутньому. Віцепрезидент SpaceX Ульям Герстенмайєр (William Gerstenmaier) повідомив, що парашут, що розкривається із запізненням, допомагає забезпечити плавне зниження корабля, хоча і робить це не так, як очікувалося.

У конструкції Dragon передбачені два парашути, які стабілізують корабель при вході в атмосферу, а також парашути, призначені для зниження швидкості та забезпечення м’якої посадки на воду. Джерело зазначає, що парашути на інших кораблях, наприклад, апараті Orion компанії Lockheed Martin, також розкриваються повільніше запланованого.

SpaceX доставляє на МКС вантажі, а також має сертифікат NASA на проведення пілотованих польотів до орбітальної станції. Тепер SpaceX є єдиною приватною компанією, яка має дозвіл на доставку астронавтів на МКС та повернення їх на Землю. Наступний пілотований політ SpaceX має відбутися у квітні.