Мобільні процесори Apple стали менш продуктивними та далі буде тільки гірше

Apple давно славиться найкращим процесорними ядрами з архітектурою Arm для споживачів. Вони, як правило, забезпечують найвищу продуктивність і енергоефективність. Це було обумовлено стрімким зростанням продуктивності шляхом щорічної зміни архітектури протягом десятиліття. З виходом A15 Bionic стає очевидною тенденція до уповільнення зростання продуктивності.

Нагадаємо, в рамках вчорашньої презентації Apple представила чимало цікавих новинок, в тому числі нові смартфони iPhone 13 та iPhone 13 mini, а також флагмани iPhone 13 Pro й iPhone 13 Pro Max. Нові смартфони компанії побудовані на базі фірмового процесора Apple A15 Bionic, який виготовляється компанією TSMC відповідно до техпроцесу 5-нм. В A15 використовується та ж конфігурація ядер, що і в торішньому A14: два високопродуктивних ядра (Avalanche) з частотою до 3,2 ГГц і чотири енергоефективних ядра (Blizzard) з частотою до 1,8 ГГц, що прийшли на зміну використовуваним в A14 ядер Firestorm і Icestorm відповідно.

Мобільні процесори Apple стали менш продуктивними та далі буде тільки гірше

Під час презентації нових пристроїв Apple досить стримано говорила про новий чіп A15, тоді як раніше для наочної демонстрації приросту продуктивності розробники порівнювали процесори попереднього покоління з новими. На цей раз Apple віддала перевагу порівняти A15 з неназваними «конкурентами», щодо яких CPU повинен бути в 1,5 раза швидше, а GPU – в 1,3 раза швидше. Таке порівняння підійшло б AMD або Intel, але воно не підходить для Apple, яка, як правило, не порівнює свої продукти з аналогами інших компаній і конкурує тільки сама з собою.

Мобільні процесори Apple стали менш продуктивними та далі буде тільки гірше

Відзначимо, що A15 в iPhone 13 має чотири графічних ядра, тоді як він же в iPhone 13 Pro оснащений п’ятьма графічними ядрами. Відповідно процесор забезпечує на 30 або 50% більшу продуктивність графічної підсистеми, в залежності від того, який GPU є в наявності. Що стосується нейронного процесора, то мова йде про NPU з 16 ядрами, який забезпечує обробку до 15,8 трлн операцій за секунду проти 11 трлн операцій в A14. З’явився новий кодер і декодер відео, який, можливо, забезпечить підтримку кодека AV1. Флагманські моделі отримали панелі зі змінною частотою оновлення, тому, швидше за все, розробникам довелося використовувати новий движок дисплея. Системний кеш збільшився вдвічі до 32 Мбайт. Також передбачається, що Apple перейшла на використання оперативної пам’яті LPDDR5 замість LPDDR4X.

Порівнювати новий процесор Apple A15 з чіпом попереднього покоління досить складно, але в цьому може допомогти iPad mini. Apple заявила, що новий iPad mini має на 40% швидший CPU і на 80% швидший GPU у порівнянні з iPad mini попереднього покоління, основою яких є процесор A12. Таким чином, можна підрахувати, що приріст продуктивності CPU ідентичний як від A12 до A14, так і від A12 до A15. Приріст продуктивності графічного процесора виглядає вражаючим і становить 38,5%.

Мобільні процесори Apple стали менш продуктивними та далі буде тільки гірше

Попри величезний приріст кількості транзисторів з 11,8 млрд в чіпі A14 до 15 млрд в A15, збільшення продуктивності мізерне. Більш того, оскільки в наступному році A16 буде випускатися по техпроцесу 4-нм, а не 3-нм, очікується, що темпи зростання продуктивності продовжать сповільнюватися.

Схоже, що Apple не сильно змінила процесор в цьому поколінні. За даними джерела, випуск ядра наступного покоління був перенесений з 2021 на 2022 рік через проблеми, пов’язаних з нестачею інженерів на цьому напрямку. Це може бути пов’язано з заснованої у 2019 році компанією Nuvia, яка пізніше була придбана Qualcomm за $ 1,4 млрд. Головний розробник процесорної архітектури Apple Джерард Вільямс (Gerard Williams) і понад 100 інженерів Apple перейшли в Nuvia. Не так давно стало відомо, що деякі інженери Apple, які займалися розробкою процесорів, перейшли в компанію Rivos Inc., новий стартап, що займається розробкою чіпів з архітектурою RISC-V. Якщо раніше Apple витягувала ресурси з Intel і інших компаній, то тепер, схоже, відбувається зворотне.

Мобільні процесори Apple стали менш продуктивними та далі буде тільки гірше

У підсумку замість абсолютно нового процесорного ядра Apple використовує модифіковану версію торішнього ядра. Всупереч цьому, Apple продовжує залишатися лідером в плані енергоефективності. Однак, якщо враховувати поступово повернення до нормальної роботи Intel і AMD, а також швидку появу на ринку Qualcomm з процесорами Nuvia, впевненості в тому, що Apple вдасться зберегти лідерство стає все менше.