НАУКА

Місяць навколо астероїда Дінкінеш – це насправді два астероїди, що злиплися

Поширити:

Важливе емпіричне правило для Всесвіту – визнати, що все набагато складніше, ніж ви очікуєте. Візьмемо, наприклад, астероїд Дінкінеш, першу ціль місії НАСА “Люсі”. Коли космічний апарат наблизився, команда була здивована, побачивши несподівану появу місяця навколо маленького астероїда. І вони не були готові до того, яким насправді був цей місяць – адже вони отримали два за ціною одного.

Місяць, який тепер називається Селам, є контактним бінарним об’єктом. Він складається з двох часток приблизно однакового розміру і не набагато менший за своє материнське тіло. Дінкінеш має 720 метрів (2,360 футів) в поперечнику. Частини Селама мають 210 і 230 метрів (670 і 755 футів) в поперечнику. Салем знаходиться всього за 3,1 кілометра (майже 2 милі) від Дінкінеша і здійснює повний оборот по орбіті кожні 52,7 години.

“Ці маленькі тіла набагато складніші, ніж ми спочатку думали”, – сказала в заяві співавтор дослідження професор Джессіка Саншайн з Університету Меріленда. “Завдяки додатковим спостереженням, зробленим космічним апаратом, ми змогли краще проаналізувати такі характеристики, як швидкість обертання Дінкінеша і орбіту Селама. Ми також краще розуміємо, з яких матеріалів вони, можливо, зроблені, що наближає нас на крок до розуміння того, як створюються земні тіла”.

Читайте також:  Вчені знайшли пухлину з зубів у тазу давнього єгиптянина

Детальний аналіз, проведений Люсі, виявив помітну западину і хребет на екваторі Дінкінеша. Одна з версій полягає в тому, що Дінкінеш міг втратити матеріал через своє обертання і, можливо, через те, що сонячне світло не потрапляло до ґрунту рівномірно. Дві частки Селаму могли утворитися таким чином, і врешті-решт вони зіткнулися на такій повільній швидкості, що пережили процес небесного зварювання.

Команда не впевнена, що це певний сценарій формування Селаму, але ця робота відкриває двері для порівняння цієї маленької системи з іншими бінарними системами. Важливим прикладом є Дідімос, який входить до числа 15 відсотків усіх навколоземних астероїдів, що мають супутник.

“Мені особисто дуже цікаво порівняти подвійну систему Дідімоса з цією, особливо тому, що вони мають багато спільних рис, таких як розмір, загальна форма і, можливо, склад, незважаючи на те, що знаходяться в абсолютно різних частинах Сонячної системи”, – пояснив Саншайн.

Саншайн брала участь у місії НАСА DART, яка запустила снаряд на супутник Дідімоса Диморфос. Випробування показало, що людство здатне змінити траєкторію астероїда за допомогою кінетичного імпактора.

Читайте також:  Дивовижний крихітний мозковий імплантат перетворює сигнали мозку на мову

Той факт, що супутники можуть бути спільною рисою астероїдів у дуже різних середовищах, дає важливе розуміння того, як еволюціонують астероїди.

“Бінарна система Дідімос розташована в навколоземному середовищі, тоді як система Дінкінеш знаходиться набагато далі від Землі в головному поясі астероїдів, – додала Саншайн. “Вони мають дуже різні особливості, але ми вважаємо, що вони, можливо, пройшли схожі процеси, щоб стати такими, якими ми їх знаємо сьогодні”.

Люсі названо на честь однойменних скам’янілостей австралопітеків, оскільки він вивчає 11 різних астероїдів у Сонячній системі. Як і скам’янілості, вони є залишками того, якою була Сонячна система мільярди років тому. Це шматочки, з яких утворилися планети, тож зрозуміти їх – означає зрозуміти минуле.

Дінкінеш – ефіопська назва скам’янілості Люсі, що означає “Ти прекрасна”. Селам – ім’я іншого скам’янілого австралопітека, що означає “мир”. Дінкінеш і Селам – перші два з 11 астероїдів, які вивчатиме Люсі.

Космічний апарат вже повертається до Землі і досягне нас у грудні. Він використає гравітацію нашої планети для збільшення швидкості і повернеться в головний пояс астероїдів для вивчення астероїда Дональд Йохансон у квітні 2025 року. Потім він вийде за межі головного поясу і досягне астероїдів Троянди на орбіті Юпітера у 2027 році.

Читайте також:  В нашій Сонячній системі ховається гігантська планета

“Одна з речей, яка має вирішальне значення для розуміння того, як такі планети, як Земля, потрапили сюди, – це розуміння того, як поводяться об’єкти при зіткненні один з одним, а для цього нам потрібно зрозуміти їхню силу”, – сказав провідний науковець Хел Левісон з Південно-Західного науково-дослідного інституту в Боулдері, штат Колорадо, головний дослідник місії “Люсі”.

“По суті, планети утворилися, коли [менші об’єкти, такі як астероїди], що обертаються навколо Сонця, зіткнулися один з одним. Те, чи розпадаються об’єкти при зіткненні, чи злипаються, багато в чому залежить від їхньої міцності та внутрішньої структури.

+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0