НАУКА

Марсохід Perseverance встановив новий рекорд з виробництва кисню на Червоній планеті

Поширити:

За допомогою цього експерименту вдалося встановити новий рекорд у видобутку кисню на Марсі, відкриваючи нові можливості для подальших місій і підтримки життя на Червоній планеті.

Всередині марсохода NASA Perseverance знаходиться пристрій, відомий як MOXIE, скорочено від Mars Oxygen In Situ Resource Utilization Experiment – експеримент з використання кисню на Марсі. MOXIE – це перший експеримент, який всмоктує розріджене, насичене вуглекислим газом повітря планети і перетворює цей природний ресурс на кисень. Пристрій розміром з тостер, якщо його розширити, можна буде використовувати не лише для дихання астронавтів на Марсі, але й як ракетне паливо.

На початку цього місяця експеримент досяг важливої віхи, коли дослідники підштовхнули MOXIE до максимального рівня виробництва – вдвічі вищого, ніж було досягнуто раніше.

“Ми отримали чудові результати”, – сказав Майкл Хехт, головний дослідник MOXIE і заступник директора обсерваторії Массачусетського технологічного інституту (MIT) у Вестфорді, штат Массачусетс.

“Це був найризикованіший запуск, який ми робили”, – сказав Гехт в ексклюзивному інтерв’ю Space.com. “Все могло піти не так, – сказав він, – і призвести до незначних пошкоджень інструменту, але цього не сталося. За словами Хехта, історичний запуск на Марс відбувся 6 червня, під час марсіанської ночі, і тривав 58 хвилин.

Вимоги до MOXIE полягали в тому, щоб виробляти 6 грамів кисню на годину, і з часом цей показник було подвоєно. “Ми трохи ризикували. Це було “затамувати подих і подивитися, що станеться”, – сказав Хехт.

Неофіційно названий Хехтом і його командою “останнім ура”, MOXIE доставив вантаж під час свого 15-го польоту на Марс з моменту першого поглинання марсіанської атмосфери в кратері Джезеро 20 квітня 2021 року.

Читайте також:  До Землі наближаються три астероїди - NASA

Хехт додав, що основним завданням було визначити шляхи більш ефективної роботи на Марсі за рахунок видобутку більшої кількості кисню.

Пильність щодо напруги

Гехт представив огляд MOXIE, в якому детально описав марсіанський рік використання ресурсів на Червоній планеті на 23-му засіданні Круглого столу з питань космічних ресурсів, що проходив 6-9 червня в Гірничій школі Колорадо.

MOXIE важить приблизно 40 фунтів (18 кг) і призначений для всмоктування марсіанського повітря за допомогою насоса перед використанням електрохімічного процесу для відокремлення одного атома кисню від кожної молекули вуглекислого газу. Як побічний продукт утворюється монооксид вуглецю, а також чорний залишок твердого вуглецю, який може заважати роботі всередині пристрою, сказав Хехт. Тому, додав він, коли MOXIE виконує свою високотемпературну роботу з виробництва кисню, необхідно бути дуже пильними.

Читайте також:  Вчені із США запропонували використовувати бактерії для виробництва ракетного палива та кисню на Марсі

Працюючи по одній годині за раз, MOXIE запускався сім разів у 2021 календарному році, головним чином, щоб довести, що інструмент може працювати в різних умовах, яких зазнає планета протягом марсіанського року. (Рік на Марсі триває вдвічі довше, ніж на Землі, через повне обертання Червоної планети навколо Сонця).

У 2022 році технологи MOXIE більше зосередилися на розширенні можливостей апарату, а також на розробці нових режимів роботи. Загалом, попередній набір з 14 запусків збільшився до 1 000 хвилин робочого часу.

“Це була захоплююча поїздка”, – сказав Хехт аудиторії Гірничої школи Колорадо.

Але MOXIE – це демонстрація технології, і, як і багато інших демонстраторів, її довгострокове життя пов’язане з фінансуванням. За словами Хехта, гроші на дослідження MOXIE закінчуються наприкінці року, а лабораторія Массачусетського технологічного інституту (MIT), яка виконує роботу, шукає нові можливості для співпраці.

Читайте також:  Астронавт поділився приголомшливою фотографією, на якій видно полярне сяйво

Повномасштабна система

Щодо подальших планів MOXIE, Хехт сказав, що результати експерименту спонукають до розробки повномасштабної системи тут, на Землі, яка б безперервно відкачувала кисень в автоматичному режимі і була здатна генерувати від 25 до 30 тонн кисню для підтримки людської місії на Марсі. “Вся справа в тривалості життя. Ми працюємо по годині. Щоб зробити це в майбутньому, нам доведеться працювати 10 000 годин”.

Важливо розуміти, як далеко можна просунути MOXIE, перш ніж він почне деградувати. “На Марсі у вас не буде другого шансу, – сказав Гехт в інтерв’ю Space.com. “Ми могли б увімкнути його зі швидкістю 12 грамів на годину і дозволити йому розриватися протягом тривалого часу”.

Можливо, є сенс повернутися через рік, зауважив Хехт, і повторити експеримент, щоб побачити, чи не зіпсувалося щось від старіння і впливу марсіанського середовища.

“MOXIE нікуди не дінеться, адже на Марсі добре і безпечно”, – сказав Гехт.

+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0