НАУКА

Кити можуть допомогти нам боротися зі зміною клімату. Ось як

Поширити:

Завдяки своїм масивним тілам і гігантським шлейфам калу великі кити можуть переміщувати багато органічного матеріалу навколо нашої планети. Залежно від чисельності тварин, це може зробити їх цінним поглиначем вуглецю, вважають дослідники.

Морський біолог Південно-Східного Університету Аляски Хайді Пірсон і її колеги переглядають наукову літературу в новій статті, щоб оцінити, який вплив ці гігантські ссавці можуть мати як природне кліматичне рішення .

«Синій ( Balaenoptera musculus ) і плавуновий ( Balaenoptera physalus ) кити є двома найбільшими тваринами, які коли-небудь існували на Землі», — пояснюють Пірсон і команда у своєму огляді .

«Їхній розмір і довголіття дозволяють великим китам сильно впливати на кругообіг вуглецю, зберігаючи вуглець ефективніше, ніж маленькі тварини, поглинаючи величезну кількість здобичі та виробляючи великі обсяги відходів».

Великі кити, до яких входять вусаті кити, що живляться фільтрами, і зубаті кашалоти, відіграють важливу роль у біологічному вуглецевому насосі океану, переміщаючи вуглець між океаном і атмосферою.

Деякі з цих морських ссавців можуть жити до 200 років. Враховуючи спроби штучного використання глибин океану для секвестрування «витоку» вуглецю приблизно на 75 відсотків їхніх запасів за половину цього часу, це пристойний період для блокування шматків вуглецю розміром із кита.

Щодня вони з’їдають криль і планктон приблизно на чотири відсотки своєї ваги, що становить приблизно 8000 фунтів для синіх китів.

Читайте також:  Northrop і Leidos теж поборються за контракт NASA на створення місячного посадкового модуля другого покоління

Цунамі , що утворюються в результаті випорожнень, живлять планктон, що поглинає CO 2 , який плаває біля поверхні океану, недоступними поживними речовинами, такими як залізо та азот. Кріль живиться цим планктоном, передаючи ці поживні речовини та вуглець багатьом тваринам, які по черзі ними ласують, включаючи пінгвінів, птахів, тюленів, риб і, звичайно, китів.

Кити можуть допомогти нам боротися зі зміною клімату. Ось як

Насправді попередні дослідження показали, що, попри те, що кити їдять криль, більша концентрація китів часто означає більшу концентрацію криля. Відомий як парадокс криля , це результат того, що весь цей зайвий китовий кал служить джерелом їжі, збільшуючи чисельність крихітних ракоподібних .

Зграї криля також відіграють важливу роль у біологічному вуглецевому насосі завдяки власним відкладенням калу, що надсилає вуглець у глибини океану.

До того, як промисловий китобійний промисел різко зменшив біомасу великих китів приблизно на 80 відсотків, кити виконували величезну частину цього природного запліднення океану. Деякі оцінки показують, що до того, як їх популяції були знищені, кашалоти в Південному океані допомагали видаляти близько 2 мільйонів тонн CO 2 на рік; однак зараз це число наближається до 200 000 тонн .

Гігантські ссавці також обертають вуглець іншими, більш драматичними способами, занурюючись на дно океану після своєї смерті. Тут їхня біомаса стає їжею для цілого ряду інших тварин, поглинаючи вуглець глибоко під водою.

Читайте також:  Стародавні люди в Європі почали контролювати вогонь набагато раніше, ніж ми думали

Існує також велика конвеєрна стрічка для китів – більшість цих видів китів мігрують із багатих поживними речовинами місць годування до бідних поживними речовинами місць розмноження, розподіляючи поживні речовини по ходу руху.

Кити можуть допомогти нам боротися зі зміною клімату. Ось як

«Враховуючи, що вусаті кити мають одні з найдовших міграцій на планеті, вони потенційно впливають на динаміку поживних речовин і колообіг вуглецю в масштабах океанських басейнів», — пишуть Пірсон і команда .

До промислового китобійного промислу блакитні кити транспортували близько 140 кілотонн вуглецю на рік у південній півкулі, що стимулювало біологічну активність у місцях розмноження з низьким вмістом поживних речовин. Тепер це ближче до 0,51 кілотонни.

Є ще багато невідомих, зазначається в огляді, включно з невизначеністю щодо того, скільки CO 2 кити видихають в атмосферу.

Щобільше, більшість оцінок їх впливу на сьогодні не включали всі види великих китів. Тож Пірсон та його колеги закликають до подальших досліджень, щоб заповнити ці прогалини та забезпечити краще розуміння того, як включити китів у наші зусилля щодо пом’якшення наслідків.

Але дослідники також зазначають, що оцінка китів як поглинача вуглецю та захист їхніх популяцій буде набагато менш ризикованим, матиме більшу постійність і вищу ефективність, ніж запропоновані геоінженерні рішення, такі як штучне удобрення морів або пряме введення вуглецю глибоко в океан.

Читайте також:  Медики випробували препарат від втрати кісткової маси в космосі

Поточні загрози для цих ніжних гігантів включають заплутаність рибальства , зіткнення з кораблями , шумове забруднення, забруднення пластиком і продовження китобійного промислу. На китів уже впливають наслідки зміни клімату , їх здобич рухається через зміну умов води.

Доброю новиною є те, що популяція деяких великих китів зростає , що доводить, що заходи, які ми вжили, щоб допомогти їм, справді працюють, включаючи створення морських захисних зон , а також обмеження швидкості та зниження шуму в місцях скупчення цих тварин.

Допомога в процвітанні великих китів, звичайно, була б лише частиною набагато більшої мережі природних рішень, які зобов’язалися дві третини підписантів Паризької угоди, включаючи захист залишків і відновлення втрачених і деградованих екосистем.

«Відновлення китів має потенціал для довгострокового самостійного збільшення поглинача вуглецю в океані», – підсумовують автори .

«Повна роль великих китів (та інших організмів) у зниженні викидів вуглекислого газу буде реалізована лише за допомогою надійних заходів щодо збереження та управління, які безпосередньо сприяють збільшенню популяції ».

+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0