Китай запускає таємний суборбітальний апарат

Китай запускає таємний суборбітальний апарат для багаторазової космічної транспортної системи.

ГЕЛЬСІНКІ – У п’ятницю Китай провів таємний перший випробувальний політ суборбітального корабля багаторазового використання в рамках розробки багаторазової космічної транспортної системи.

Апарат стартував в п’ятницю з космодрому Цзюцюань, а потім приземлився на аеродромі в 800 км від Ліги Алкса в автономному районі Внутрішня Монголія, повідомила Китайська корпорація аерокосмічної науки й техніки (CASC). (CASC) оголосила про це.

Ні знімків, ні відеозаписів, ні додаткової інформації, такої як висота, тривалість польоту або рухові установки, надано не було. Однак в релізі CASC йдеться, що апарат використовує інтегровані авіаційні та космічні технології й має профіль вертикального зльоту і горизонтальної посадки (VTHL).

Випробування проводиться слідом за випробувальним польотом “багаторазового експериментального космічного корабля” у вересні 2020 року. Широко поширена думка, що космічний корабель є концепцією багаторазового космічного літака, хоча ніяких зображень не з’явилося.

Гігантський космічний і оборонний підрядник CASC також розробив цей апарат і заявив, що новий апарат, випробуваний в п’ятницю, може бути використаний в якості першого ступеня багаторазової космічної транспортної системи. Мається на увазі, що ці два транспортних засоби будуть об’єднані для створення повністю багаторазової космічної транспортної системи.

Ці події не були несподіваними. У 2017 році Китай заявив, що має намір випробувати багаторазовий космічний літак у 2020 році. Космічний літак X-37B ВПС США в цей час здійснює свій шостий політ на орбіті. Минулого року компанія Boeing вийшла з програми Experimental Spaceplane (XSP), також відомої як програма XS-1, ще однієї концепції VTHL.

Нове випробування також відбулося через кілька днів після того, як політ корабля SpaceShipTwo компанії Virgin Galactic вперше доставив пасажирів на край космосу.

Проєкт космічного літака був включений в “дорожню карту космічного транспорту” CASC від 2017 року. У планах також були повністю багаторазові ракети-носії й, приблизно у 2045 році, шаттл з ядерним двигуном.

Чень Хунбо, співробітник Китайської академії технологій ракет-носіїв (CALT) при CASC, у 2017 році повідомив виданню Science and Technology Daily (Китай), що багаторазові космічні кораблі будуть здатні нести як екіпаж, так і корисне навантаження.

Чен заявив, що деякі апарати будуть володіти характеристиками як літака, так і космічного корабля. Компанія CALT була відзначена як розробник п’ятничного суборбітального багаторазового демонстраційного апарату. Чен заявив, що метою є повне багаторазове використання, що виходить за рамки часткового багаторазового використання ракет-носіїв типу Falcon 9. Космоплан, розробка та випробування якого повинні бути завершені до 2030 року, повинен бути здатний використовуватися понад 20 разів.

Він буде орієнтований на висоту орбіти від 300 до 500 кілометрів, відповідати критеріям “швидкості, надійності й економічності”, задовольняти потреби у військовій і цивільній корисного навантаження, а також бути придатним для космічного туризму.

Китайська корпорація аерокосмічної науки й промисловості (China Aerospace Science and Industry Corp. (CASIC), ще одне гігантське державне підприємство, працює над власним космічним літаком під назвою Tengyun. Демонстрація та перевірка багаторазового двоступеневого космічного корабля Tengyun повинна бути завершена до 2025 року. Tengyun буде являти собою систему горизонтального зльоту і горизонтальної посадки (HTHL).

Китайські комерційні компанії та CASC також розробляють багаторазові ракети. Ряд приватних компаній планують випробування “стрибків” в найближчі місяці.