Кожна четверта сонцеподібна зірка поглинала планети, з’ясували астрономи

Це натякає на те, що їх системи пережили критичні зміни архітектури й знижує шанси виявити в них життя.

Спостереження 107 подвійних систем, що складаються з сонцеподібних зірок, показали, що принаймні чверть з них поглинала кам’янисті планети в минулому. На думку астрономів, розроблений метод аналізу еволюції систем і виявлення серед них з відносно «спокійним» минулим дозволить акцентувати увагу при пошуку позаземного життя на більш перспективні цілі. Результати дослідження представлені в журналі Nature Astronomy.

«Стабільне і майже круговий рух планет в Сонячній системі натякає на те, що вони утворилися на приблизно своїх поточних орбітах у відносно спокійній обстановці. Така акуратність, безумовно, сприяла розквіту життя на Землі. Однак сьогодні відомо, що деякі екзопланетнф системи пережили суворе минуле з міграцією світів, в результаті якої порушувалися орбіти, і частина з них падало на зірку. Проте, дотепер невідомо, наскільки вони поширені », – розповів редакції Ін-Спейс Лоренцо Спина, провідний автор дослідження з Астрономічної обсерваторії Падуї (Італія).

З метою оцінити кількість систем, які пройшли або як і раніше схильні до активної міграції та поглинання планет, астрономи проаналізували хімічний склад атмосфер подвійних сонцеподібних зірок. Головна ідея полягала в тому, що компоненти в таких дуетах утворюються практично одночасно і з одного і того ж газу, тому повинні бути ідентичні.

Це дозволило обійти проблему безпосереднього вивчення екзопланетних систем, яке вкрай важко навіть з найточнішими на сьогодні інструментами.

«Коли планета падає на одну з двох зірок, вона розчиняється в атмосфері та модифікує її хімічний склад, доповнюючи його елементами, властивими кам’янистих тіл, наприклад, залізом і літієм. В результаті ми виявили, що від 20 до 35 відсотків сонцеподібних зірок поглинали свої планети. Це говорить про те, що їх системи пережили дуже хаотичну еволюцію », – пояснив Лоренцо Спина.

Кожна четверта сонцеподібна зірка поглинала планети, з'ясували астрономи

Отриманий результат відкриває можливість виявлення систем аналогічних нашій через хімічний аналіз зірок. У найближчому оточенні мільйони аналогів Сонця, однак без методу визначення найбільш перспективних кандидатів пошук навколо них Землі 2.0 нагадує «пошук голки в копиці сіна».