Комета Leonard наблизиться до Землі та «зачепить» хвостом Венеру

Комета Leonard в кінці цього року пролетить на найближчій відстані до Землі, а на початку 2022 «зачепить» своїм хвостом Венеру.

Комету C / 2021 A1 (Leonard) виявив 3 січня 2021 року астроном Грег Леонард в обсерваторії Маунт-Леммон в Аризоні. Вона досягне свого перигелію (найближчої до Сонця точки своєї орбіти) 3 січня 2022 року.

Як зазначається, найближче до Землі комета пролетить 12 грудня 2021 року. Вона не представляє небезпеки для нашої планети.

Комета Leonard буде видна на небі поруч з яскравою зіркою Арктур ​​в сузір’ї Волопаса. Вчені прогнозують, що 18 грудня комета пролетить всього в 4,3 мільйона кілометрів від Венери. А менш ніж через два дні вона «зачепить» Венеру своїм пиловим хвостом.

Це буде перший з відомих науці випадків, коли довгоперіодична комета перебуватиме так близько до планети, за винятком зустрічі комети C / 2013 A1 Siding Spring і Марса у 2014 році. Тоді в результаті цього на Червоній планеті утворився метеоритний дощ.

На думку астрономів, близький проліт комети біля Венери представляє незначний ризик для космічних апаратів, що знаходяться на її орбіті, особливо для японського апарату Akatsuki. Хоча вчені вважають малоймовірною можливість появи метеоритного дощу на Венері у зв’язку з прольотом комети, вони не залишають надій краще проаналізувати пиловий слід від неї, який раніше не вивчалася з такої близької відстані.

Як повідомлялося, в кінці липня астрономи з обсерваторії Халікала на Гаваях за допомогою телескопа PanSTARRS виявили нову яскраву комету C / 2021 O3 (PanSTARRS). Зараз вона знаходиться в сузір’ї Пегаса і її можна буде побачити або неозброєним оком, або за допомогою бінокля на початку травня 2022 року.

Джерело