«Juno» розкрив глибину Великої червоної плями Юпітера

Це дає нове розуміння метеорології Юпітера та її зв’язку з надрами планети.

Знаменита Велика червона пляма Юпітера – буря шириною 16 тисяч кілометрів, що вирує вже протягом кількох століть – йде в атмосферу гіганта глибше, ніж передбачалося. Висновки астрономів засновані на останніх даних, отриманих космічним апаратом NASA Juno, і представлені двома (раз, два) статтями в журналі Science.

Атмосфера Юпітера рясніє сильними штормами і потоками вихорів, що обертаються. Серед них виділяється Велика червона пляма, яка могла б поглинути Землю цілком. Однак неясно, чи обмежуються ці явища верхніми частинами атмосфери планети або глибше.

У пошуках відповіді на це питання астрономи проаналізували мікрохвильові та гравітаційні виміри з космічного апарату «Juno», які дозволили краще зрозуміти характеристики атмосферних вихорів Юпітера.

«Juno» та Юпітер. Художнє зображення. Credits: NASA/JPL

«Використовуючи мікрохвильовий радіометр для дослідження вертикальної структури Великої червоної плями, а також двох інших штормів, ми з’ясували, що вони простягаються нижче за шар, на якому очікується конденсація води та аміаку, тобто рівня хмар планети», – розповідає Скотт Болтон, провідний автор першого. дослідження із Південно-західного науково-дослідного інституту (США).

На думку вчених, це передбачає наявність дрібномасштабних динамічних процесів, таких як опади та низхідні потоки, на набагато глибших рівнях, ніж вважалося раніше.

Анімація, що показує рух хмар у Великій червоній плямі Юпітера. Credit: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Gerald

У другій роботі астрономи проаналізували гравітаційні виміри в області Великої червоної плями, що дозволило точніше визначити її глибину. Вони виявили, що, хоча гігантський шторм простягається глибоко в атмосферу, він все ж таки набагато дрібніший, ніж навколишні й живлючі його зональні потоки, які йдуть набагато глибше.