НАУКА

Гігантська “морська ящірка” панувала в океанах 66 мільйонів років тому завдяки кинджалоподібним зубам

Поширити:

Нова знахідка отримала назву Khinjaria acuta і належить до пліоплатекарпусів, спеціалізованого підряду мозазаврів, які були відомими швидкими плавцями та спеціалізованими мисливцями. Міжнародна команда знайшла скам’янілість у фосфоритах Сіді-Ченнане, що в басейні річки Улад-Абдун у провінції Хурібга в Марокко.

“Фосфати Марокко занурюють нас у верхньокрейдяні моря останніх геологічних часів епохи динозаврів. Жодне родовище не дало нам стільки скам’янілостей і стільки видів з цього періоду”, – пояснив професор NE. Джаліл з Національного музею природничої історії в Парижі в заяві.

Назва походить від арабського слова “хінхар”, що означає кинджал, і латинського слова “акута”, що означає гострий, посилаючись на великі, гострі зуби зразка. “Деякі мозазаври мали зуби, щоб протикати здобич, інші – щоб різати, розривати або розчавлювати. Тепер у нас є хінджарія з коротким обличчям, повним величезних кинджалоподібних зубів”, – сказав провідний автор дослідження доктор Нік Лонгріч з Університету Бата.

Читайте також:  На віддаленому арктичному острові знайдено найдавнішого іхтіозавра, відомого науці

Він міг плавати в нинішньому Атлантичному океані в той самий час, коли трицератопси бродили по суші, до кінця Крейдяного періоду, приблизно 66 мільйонів років тому. “Це одна з найрізноманітніших морських фаун, яку бачили будь-де і будь-коли в історії, і вона існувала незадовго до того, як вимерли морські рептилії та динозаври”, – сказав Лонгріч.

Зразок складається з частини черепа, кількох хребців, частини щелепи та зубів. Команда вважає, що морська ящірка була розміром з косатку, довжиною приблизно 7-8 метрів (22-26 футів).

Аналіз показує, що Khinjaria acuta тісно пов’язана з іншим видом, Goronyosaurus nigeriensis, і вони обидва мають незвичайну зовнішність – коротку морду і довгу ділянку на задній частині черепа. Команда вважає, що ця дивна форма черепа змушувала щелепи мозазавра змикатися повільно, але з великою силою укусу.

“Подовження задньої частини черепа, в якій розміщувалася щелепна мускулатура, свідчить про жахливу силу укусу”, – сказав професор Джаліл. Виходячи з морфології зубів, вчені припускають, що хінджарія, ймовірно, харчувався великими видами риб або навіть акулами чи іншими мозазаврами.

Хоча всі ці фактори – великі зуби, велика сила укусу і великий розмір – вказують на хижака, дослідники вважають, що хінджарія полював у більш незвичайний спосіб, щоб уникнути конкуренції з іншими хижаками того часу. Судячи з невеликого розміру очних ямок і форми морди, використання нюху могло бути важливим у мисливській поведінці, особливо якщо полювання відбувалося вночі або в каламутній воді.

Читайте також:  Скам'янілі фекалії вказали, що стародавні люди і гієни харчувалися "з одного столу"

Мозазаври – досить добре вивчені морські хижаки, відомі за скам’янілостями завдяки різним зубам і варіаціям форми черепа, що свідчить про широкий спектр дієт і ніш, які могли займати ці стародавні морські рептилії. Нове дослідження додає доказів того, що океанські екосистеми були зовсім іншими мільйони років тому, коли вони могли підтримувати численних верхівкових хижаків, що поїдали велику здобич, на відміну від нинішніх, де домінують лише кілька великих хижаків, таких як косатки та великі білі акули.

+1
1
+1
0
+1
0
+1
0
+1
2
+1
0