Двигун російської ракети вибухнув на орбіті, утворивши нову купу космічного сміття

Наразі вдалося відстежити 16 уламків, пов’язаних з інцидентом.

Космічна діяльність Росії призвела до появи нової купи космічного сміття на орбіті. Як повідомляє Space.com, об’єкт під номером #32398 розпався на частини 15 квітня, наразі вдалося відстежити 16 уламків, пов’язаних з інцидентом.

Цей об’єкт був двигуном космічного буксира, який допоміг вивести на орбіту три супутники системи ГЛОНАСС у 2007 році.

Астрофізик Джонатан Макдауелл з Гарвард-Смітсонівського центру астрофізики стверджує, що супутники вивели на орбіту за допомогою ракети-носія «Протон», верхній ступінь якої був обладнаний двома невеликими двигунами. Ці двигуни трохи прискорюють ступінь, щоб забезпечити правильне розташування палива прискорювачів у баках для перезапуску двигунів на орбіті.

Вчений зазначає, що на даний момент відомо про 64 подібні двигуни на орбіті Землі. Вони відомі під позначенням СЗЗ – Система забезпечення запуску.

«Двигуни СЗЗ не спалюють все паливо під час запуску. Вони мають неприємну особливість вибухати роки або навіть через десятиліття, залишаючи купу уламків на високоеліптичній орбіті. На даний момент відомо про вибухи щонайменше 54 двигунів СЗЗ», – написав Макдауелл.

Двигун СЗЗ, який вибухнув нещодавно, рухався навколо Землі, наближаючись до неї на 388 кілометрів та віддаляючись на 19074 кілометри. Астрофізик стверджує, що вибух двигуна був очікуваним і прогнозованим, але все одно «це дуже сумна подія».

Космічне сміття – це проблема для запуску супутників та планування космічних місій. За даними Європейського космічного агентства, зараз на орбіті Землі знаходиться близько 36500 уламків розмірами мінімум 10 сантиметрів. Ймовірно, що на орбіті знаходиться щонайменше мільйон уламків розмірами від одного до 10 сантиметрів.

Джерело