Curiosity знайшов масштабні сліди грунтових вод у марсіанських породах

У корінних породах з кратера Гейла на Марсі дослідники знайшли сліди істотного впливу грунтових вод. Вплив відбувався на ранніх етапах існування планети. Результати аналізу даних марсохода Curiosity опубліковані в журналі Geophysical Research Planets.

Дослідницька група використовувала дані приладу дистанційного зондування ChemCam (Chemistry and Camera complex) марсохода Curiosity, отримані при дослідженні області Глен Торрідон в кратері Гейла. Цей прилад об’єднує лазерно-іскрову емісійну спектрометрію і телескоп RMI. Комплекс дозволяє аналізувати фізичні та хімічні зміни в гірських породах.

Дослідники відзначили в знайдених породах велику кількість темних округлих “вузликів”. Такі структури, як правило, утворюються в м’яких відкладеннях. Вчені кажуть, що на Землі темні конкреції найчастіше формуються в озерах, і припускають, що аналогічне походження має і марсіанська порода.

Потім Curiosity помітив великі темні і білі жили з дивним хімічним складом, в тому числі темні прошарки з високим вмістом заліза і марганцю і світліші нитки, багаті фтором.

“Ці жилки дуже спантеличують. Ми думаємо, що на ранніх стадіях існування кратера, коли удар нагрів навколишні породи, через них текли грунтові води. Ми думаємо, що ця гаряча вода, ймовірно, витягнула з цих порід такі елементи, як фтор. Високі концентрації фтору зазвичай зустрічаються тільки в гідротермальних системах на Землі. Ми не очікували знайти вени з таким хімічним складом в Глен Торрідон”, – говорить Патрік Гасда, співавтор дослідження з Лос-Аламоської національної лабораторії космічних і дистанційних досліджень

Дослідники вважають, що кратер зазнав масштабної зміни під впливом підземних вод. Камінь під кратером, як вважають автори роботи, залишався теплішим довше, ніж передбачалося раніше, що пояснює більш високу концентрацію таких елементів, як фтор, в грунтових водах. Ці підземні води протягом тривалого часу після утворення кратера могли активно циркулювати по ньому, утворюючи в породах шари різного хімічного складу.

“Основна мета місії марсохода полягала в тому, щоб дослідити цей регіон, щоб ми могли зрозуміти перехід від раннього, теплого і вологого Марса до холодного і сухого, — додає Гасда. – Цей регіон, швидше за все, являє собою останній етап існування вологого Марса, і ми хочемо вивчити озерні відкладення, щоб дізнатися, що сталося прямо перед зміною клімату на планеті».

Джерело

У Чорному морі знайшли “мертву” зону