НАУКА

Чорнобильський “парадокс дикого кабана” нарешті розгадано

Поширити:

Чорнобильські дикі кабани були предметом давньої наукової загадки. У той час як радіоактивність оленів у регіоні передбачувано знизилася протягом десятиліть, дикі кабани залишалися напрочуд радіоактивними.

Виявляється, ці українські кабани зазнали опромінення не лише від сумнозвісної катастрофи 1986 року, а й від випробувань атомної бомби в 1960-х роках.

Радіоактивну загадку розгадала у 2023 році команда вчених з Віденського університету та Ганноверського університету імені Лейбніца, яким вдалося відстежити походження радіоактивності за допомогою найсучасніших вимірювань.

Чорнобильська катастрофа 1986 року призвела до викиду значної кількості цезію-137, радіоактивного ізотопу з періодом напіврозпаду трохи більше 30 років. Оскільки з моменту інциденту минуло понад три десятиліття, можна було б очікувати, що рівень цього ізотопу знизився щонайменше на 50 відсотків.

Однак у м’ясі диких кабанів цього зниження не спостерігається; рівень радіації залишався майже незмінним протягом останніх 30 років.

Читайте також:  Вчені попереджають, що грибкові інфекції можуть знищити наші запаси їжі

Використовуючи більш точні вимірювання, команда змогла побачити, що в кабанах, які живуть у Німеччині, був присутній інший, схожий ізотоп: цезій-135, який має набагато довший період напіврозпаду. Раніше це не було оцінено, оскільки цей ізотоп дуже важко виміряти.

“Оскільки він має такий довгий період напіврозпаду і рідко розпадається, ви не можете просто виявити його за допомогою детекторів радіації. Ви повинні працювати з мас-спектрометричними методами і пройти відносно великі відстані, щоб точно відрізнити його від інших атомів”, – сказав професор Георг Штайнгаузер, експерт з радіації, який перейшов з Ганноверського університету імені Лейбніца до Віденського університету у 2022 році.

“Тепер нам вдалося це зробити”, – додав він.

Хоча дослідники вивчали цезій-135 у баварських кабанах, вони припускають, що їхні висновки можна застосувати до кабанів у Чорнобилі; кабани все ще могли бути пронизані цезієм-135, тому їхнє м’ясо все ще виробляло високий рівень радіоактивності.

Читайте також:  22 і 23 січня Землю очікує магнітна буря

Однак виникає питання, чому кабани постраждали, а олені чи інші дикі тварини, схоже, ні.

Швидше за все, це пов’язано з тим, що кабани харчуються оленячими трюфелями – грибами, які ростуть на глибині від 20 до 40 сантиметрів (від 8 до 16 дюймів) під землею. Цезій просочується в ґрунт дуже повільно, тому підземні трюфелі тільки зараз поглинають цезій, який був вивільнений під час аварії на ЧАЕС. Водночас, оленячі трюфелі все ще містять ізотопи цезію, що залишилися від випробувань ядерної зброї під час Холодної війни.

Через цю подвійну дозу повільного вивільнення радіації рівень забруднення, який спостерігається у кабанів, залишається відносно постійним протягом десятиліть, тоді як інші дикі тварини Чорнобиля змогли відновитися – і навіть процвітати.

Читайте також:  Кількість видів під загрозою зникнення зросла на 2000 за рік

“Якщо скласти всі ці ефекти, можна пояснити, чому радіоактивність оленячих трюфелів – а згодом і свиней – залишається відносно постійною протягом багатьох років”, – пояснив Штайнхаузер.

“Наша робота показує, наскільки складними можуть бути взаємозв’язки в природних екосистемах, але також і те, що відповіді на такі загадки можна знайти, якщо ваші вимірювання є достатньо точними”, – додав він.

+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0