Астрономи вперше виявили екзопланету зі слідами магнітного поля

Нещодавно міжнародна група дослідників відкрила субземлю, що нагрівається на поверхні до 1,5 тис. градусів Цельсія. Тепер дослідники з Університету Арізони вперше виявили екзопланету зі слідами магнітного поля. Воно захищає Землю від руйнівного впливу сонячного вітру, тому може грати аналогічну роль інших планетах. Міжнародна група астрономів використала дані космічного телескопа “Хаббл” і виявила, що навколо екзопланети HAT-P-11b, розміром з Нептун, є область заряджених вуглецевих частинок, що тягнуться від неї довгим “хвостом”. Дослідження опубліковано у журналі Nature Astronomy.

Спостереження за позасонячною планетою HAT-P-11b, розташованої в сузір’ї Лебедя за 123 світлові роки від Землі, проводилися в ультрафіолетовому спектрі світла. «Хаббл» виявив у неї подібність магнітосфери з іонів вуглецю — заряджених частинок, що взаємодіють із магнітними полями.

«Вперше сигнатуру магнітного поля було виявлено безпосередньо на планеті за межами нашої сонячної системи. Сильне магнітне поле на такій планеті, як Земля, може захистити її атмосферу та поверхню від прямого бомбардування енергійними частинками, що становлять сонячний вітер. Ці процеси сильно впливають на еволюцію на такій планеті, як Земля, тому що магнітне поле захищає живі організми», — сказала Гільда ​​Баллестер, одна зі співавторів дослідження та ад’юнкт-професор Місячної та планетарної лабораторії Університету Арізони.

Головним відкриттям стало спостереження за іонами вуглецю не тільки в регіоні, що оточує екзопланет HAT-P-11b, але і за довгим «хвостом», що летить від неї геть із середньою швидкістю 160 тис. км/год. «Хвіст» тягнеться до космосу як мінімум на 1 астрономічну одиницю.

Астрономы впервые обнаружили экзопланету со следами магнитного поля
Спостереження «Хаббла» за протяжною областю заряджених вуглецевих частинок, що оточують екзопланету HAT-P-11b та мчать геть довгим «хвостом». Фото: Lotfi Ben-Jaffel/Institute of Astrophysics, Париж

Астрономи застосували тривимірне комп’ютерне моделювання для кращого розуміння взаємодії між найвищими атмосферними областями планети та магнітним полем з сонячним вітром. Вони виявили, що фізика в магнітосфері Землі та HAT-P-11b однакова. Але безпосередня близькість екзопланети до своєї зірки (1/20 відстані від Землі до Сонця) змушує її верхні шари атмосфери нагріватись та «википати» в космос. Саме це призводить до утворення “хвоста”. А металевість атмосфери HAT-P-11b нижче очікуваного.

«Хоча маса HAT-P-11b складає всього 8% від маси Юпітера, ми думаємо, екзопланета більше схожа на міні-Юпітер, ніж на Нептун. Атмосферний склад HAT-P-11b передбачає, що необхідно провести додаткову роботу для уточнення чинних теорій про те, як загалом утворюються певні екзопланети», – додала Баллестер.