Астрономи сфотографували гігантську планету

Вчені вважали, що планети не можуть існувати навколо масивних та гарячих зірок. Однак цю теорію поставив під сумнів знімок, зроблений складним висококонтрастним спектрополяриметричним приладом Exoplanet REsearch (SPHERE) на Дуже великому телескопі (VLT) Європейської південної обсерваторії (ESO). Пристрій відобразив планету, що обертається навколо двозіркової системи b Центавра (також відомої як HIP 71865). Це найгарячіша і найпотужніша зіркова система з планетами (в шість разів масивніша за Сонце), виявлена ​​на сьогодні. Вона знаходиться за 325 світлових років від нас.

Планета, що отримала назву b Центавра (AB) b (або b Центавра b), обертається навколо зоряної пари на відстані в 100 разів більшій, ніж Юпітер навколо Сонця. Масивні зірки дуже гарячі, і ця система не є винятком: її головна зірка спектрального класу B утричі спекотніша за Сонце. Вона випромінює велику кількість ультрафіолетового та рентгенівського випромінювання. Велика маса і тепло мають сильний вплив на навколишній газ, що має перешкоджати формуванню великих планет: чим гарячіша зірка, тим більше енергії вона випромінює, внаслідок чого навколишня речовина швидше випаровується.

Однак нове відкриття показало, що планети можуть утворюватися навіть у таких суворих зоряних системах. b Центавра b одна з найпотужніших з будь-коли виявлених планет — в 10 разів масивніша за Юпітера. Щобільше, вона рухається навколо зіркової системи по одній із найширших орбіт — на відстані, що у 100 разів перевищує відстань від Юпітера до Сонця. Саме це може бути ключем до виживання планети за агресивних умов.

Завдяки надзвичайно великому телескопу (ELT) ESO, який почне працювати наприкінці цього десятиліття, а також з оновленням VLT, астрономи розраховують більше дізнатися про формування та особливості планети b Центавра b.