Астрономи перевірили на населеність планети сусідньої галактики

Міжнародна команда дослідників оцінила ймовірність існування життя навколо самих маленьких зірок сусідньої галактики. Вони змоделювали різні сценарії виникнення атмосфери, що стало ключем до розуміння того, наскільки розташовані неподалік від нас планети відповідають відомим нам умовами населеності.

Дослідження опубліковане в Astronomical Journal, а коротко про неї розповідається на сайті Каліфорнійського університету в Ріверсайді. Астробіологи відштовхувалися від ідеї про те, що для планет розміром з Землю ключовою умовою для появи життя є наявність атмосфери.

Однак науці досі достеменно невідомо, наскільки часто планети земного типу мають характеристики, які могли б зробити їх придатними для життя. В такому випадку увагу дослідників привернули планети, що обертаються навколо червоних карликів класу М – це найменші й найбільш поширені зірки.

“В якості відправної точки важливо знати, чи є у маленьких кам’янистих планет, що обертаються навколо М-карликів, атмосфери, – каже провідний автор роботи Дар’я Підгородецька. – Якщо вони існують, то це відкриває нам шлях до пошуку життя за межами нашої Сонячної системи”.

Підгородецька і її команда змоделювали різні типи атмосфер, які можуть бути виявлені на зазначених вище планетах. Предметом дослідження стала зіркова система, центром якої є червоний карлик під назвою L 98-59. Це зовсім невелика зірка, маса якої становить всього вісім відсотків маси нашого Сонця.

Привабливості дослідженню додає те, що ця зірка розташована всього в 35 світлових роках від Землі. Як жартують астрономи, це все одно, що будинок на сусідній вулиці. Яскравість і відносна близькість цієї зірки зробили її ідеальною метою для спостереження.

Дослідники пояснюють, що незабаром після свого утворення карлики класу М проходять фазу, протягом якої вони можуть сяяти на два порядки яскравіше, ніж зазвичай. При цьому вони випускають дуже потужне ультрафіолетове випромінювання, яке здатне буквально висушити прилеглі планети. Таке випромінювання може випарувати з поверхні всю воду і зруйнувати різні гази в атмосфері.

Метою вчених в даному дослідженні було з’ясувати, чи здатні при таких умовах кам’янисті планети заповнювати ресурси своїх атмосфер. Для цього дослідники змоделювали різні атмосферні сценарії.

Один з них передбачає, що на землеподібних світах системи L 98-59 переважає вода, другий – що атмосфера там в основному складається з водню. Ще в одному випадку була змодельована атмосфера з вуглекислого газу, схожа на венеріанську. Кінцевий сценарій базується на тому, що атмосфера складається тільки з кисню і озону, оскільки раніше знаходився в ній водень безповоротно зник у космос.

З чотирьох розглянутих дослідниками атмосферних сценаріїв найбільш вірогідним виявився сценарій з “висушеної” атмосферою з переважанням кисню. За словами дослідників, планети в вивченій системі схожі на Землю, але вони розташовані набагато ближче до своєї зірки, ніж Земля до Сонця.

На повний оборот навколо свого світила їм потрібно менше ніж тиждень. Це означає, що вони отримують від зірки великі обсяги випромінювання, згубного для водню. Тому у них може не бути атмосфери, придатної для формування і підтримки життя в тій формі, в якій вона відома нам. При цьому вчені не виключають, що умови для населеності могли бути присутніми на цих планетах в минулому.

До слова, система L 98-59 була виявлена ​​тільки у 2019 році. Вчені планують продовжити її вивчення за допомогою космічного телескопа Webb, який готують до запуску. Аналіз цих світів, на думку авторів роботи, дасть нову важливу інформацію про те, що може статися з Землею в майбутньому.