Астероїд мало не врізався в Землю, але цього ніхто не помітив

Позаминулого тижня повз Землю пролетів астероїд розміром з холодильник, і астрономи дізналися, що цей об’єкт існує лише через кілька годин після його зникнення.

Це був близький проліт (з космічної точки зору): траєкторія космічного каменю 24 жовтня перенесла його над Антарктидою на відстань 3000 км від Землі – ближче, ніж деякі супутники, – що зробило його третім за величиною астероїдом, який наблизився до планети, не зіткнувшись з нею.

Вчені не знали про об’єкт, який отримав назву астероїд 2021 UA1, тому що він наближався до денної сторони Землі з боку Сонця, тому, за даними CNET, порівняно тьмяний і маленький гість залишався непоміченим приблизно через 4 години після проходження в найближчій точці.

Але при діаметрі всього 2 метри UA1 був занадто малий, щоб становити загрозу. CNET повідомляє, що навіть якби він ударив Землю, більша частина її твердого тіла згоріла б в атмосфері, перш ніж упала б на землю.

За даними Центру вивчення навколоземних об’єктів NASA (CNEOS), комети та астероїди, що обертаються в межах нашого космічного простору, наближаючись до Землі на 1,3 астрономічні одиниці (194,5 мільйона кілометрів), відомі як об’єкти, що зближуються із Землею (ОСЗ). NASA використовує телескопи на землі та в космосі для пошуку та спостереження за ОСЗ, щоб відстежувати їх орбіти та визначати їх розмір, форму та склад.

За заявою NASA, для того, щоб об’єкт вважався небезпечним, він повинен мати діаметр не менше 140 м. UA1, можливо, не був достатньо великим, щоб загрожувати планеті, але як щодо великих астероїдів, які можуть прямувати в наш бік? NASA також вивчає технології для захисту Землі від можливих зіткнень з більшими космічними каменями за рахунок відхилення.

“Тест подвійного перенаправлення астероїдів» (DART), запуск якого запланований на 24 листопада, дозволить протестувати метод відхилення астероїдів шляхом потрапляння в них високошвидкісних дистанційно керованих космічних кораблів”, – йдеться у заяві NASA. Вчені відправлять космічний корабель DART в навколоземний подвійний астероїд Дідімос, який має форму дзиги і складається з двох тіл; більший має діаметр близько 780 м, менша лунка – близько 160 м у діаметрі.

Дідімос підійшов ближче до Землі в 2003 році, пройшовши повз неї на відстані приблизно 7,18 мільйона км, але, за даними НАСА, він зазвичай обертається навколо Сонця відразу за межами орбітальної траєкторії Землі. Згідно з заявою, Дідімос не загрожує Землі, але його розмір практично необхідний для перевірки того, чи зіткнення може підштовхнути небезпечний ОСЗ достатньо, щоб відхилити його від курсу зіткнення із Землею.

Тим не менш, щоб відхилити астероїд, NASA має виявити його до того, як він впаде на Землю. Ось чому інша місія, NEO Surveyor, розробляє інфрачервоний космічний телескоп, який може підвищити шанси на стеження за непомітними астероїдами, такими як UA1, які наближаються через Сонце, за даними Лабораторії Місяця та планет Університету Аризони, яка співпрацює з NASA у цій галузі.

На сьогодні NASA ідентифікувало близько 27000 ОСЗ, з яких близько 9800 мають діаметр не менше 140 м, а 890 – 1 км у діаметрі.

Джерело

Телескоп Хаббл знову відключився