Заміна МКС: NASA підтримає створення приватної орбітальної станції

NASA розглядає пропозиції приватних компаній з будівництва нової орбітальної станції. Передбачається, що приватна космічна станція стане заміною Міжнародної космічної станції, термін служби якої завершиться у кінці десятиліття, а також дозволить економити NASA більш 1 мільярда доларів щорічно.

Раніше у цьому році відомство оголосило про реалізацію проєкту Commercial LEO Destination, в рамках якого з чотирма компаніями будуть укладені контракти на загальну суму до 400 мільйонів доларів, які передбачають початок розробки проєктів космічних станцій.

Згідно з наявними даними, на цей момент NASA “отримало близько дванадцяти пропозицій від різних компаній” у рамках цього проєкту. Про це з бесіді з журналістами заявив Філ Макалістер, директор NASA з підготовки комерційних польотів.

Що буде з Міжнародною космічною станцією

МКС експлуатується вже понад 20 років, причому щорічно її обслуговування коштує американському агентству приблизно в 4 мільярди доларів.

Зараз продовження експлуатації МКС схвалено до 2024 року і, швидше за все, період її використання буде продовжений до 2028 року. Разом з цим Філ Макалістер заявив, що NASA планує “стати лише одним з багатьох користувачів, а не основним спонсором при розгортанні й обслуговуванні інфраструктури” нової станції на низькій навколоземній орбіті.

Яких-небудь подробиць щодо конкурсу на участь у згаданій програмі озвучено не було, але Макалиістер висловив упевненість у тому, що переможці будуть оголошені до кінця цього року.

Хто будуватиме нову орбітальну станцію

У березні 2021 року космічне агентство проводило галузевий брифінг за участю приватних компаній і тоді в обговоренні різних питань брали участь представники таких компаній, як:

  • SpaceX;
  • Blue Origin;
  • Airbus;
  • Boeing;
  • та Lockheed Martin.

Ймовірно, ці компанії подали заявки на участь в розробці приватної космічної станції.

Макалістер підкреслив, що NASA більше “не буде потрібно нічого такого ж великого й потужного”, як МКС. Він зазначив, що приватні станції можуть бути як завгодно величезними, але космічне агентство США буде платити лише за потрібну йому частину.

Джерело