У березні в Місяць вріжеться відпрацьований ступінь ракети Falcon 9, запущеної 7 років тому

Американська аерокосмічна компанія SpaceX запустила призначений для спостереження за Землею та Сонцем апарат Deep Space Climate Observatory у 2015 році. У рамках цього пуску другий ступінь ракети Falcon 9 не зміг повернутися на Землю, але й не вийшов за межі системи Земля-Луна. Тепер стало відомо, що траєкторія руху відпрацьованого ступеня перетинається з орбітою Місяця і незабаром вона впаде на поверхню супутника нашої планети.

Про це повідомив Білл Грей (Bill Grey), один із творців проєкту Project Pluto, в рамках якого здійснюється відстеження навколоземних об’єктів, астероїдів, планет, комет та ін. Попри розрахунки, деяка неясність у подальшій долі щаблі ракети все ще залишається. Це з тим, що у польоті вона обертається і траєкторія її руху може поступово змінюватися під впливом сонячного світла. Хоча вплив такого типу мінімальний, потрібно продовжити спостереження за об’єктом, щоб встановити час і місце його падіння.

Очікується, що штучні супутники, що знаходяться в цей час на орбіті Місяця, зможуть зобразити місце зіткнення щаблі ракети з поверхнею супутника. Насамперед це стосується орбітального апарату Національного управління з аеронавтики та дослідження космічного простору (NASA) США Lunar Reconnaissance Orbiter та індійської станції Chandrayann-2. Маса щаблі приблизно дорівнює 4 тонн, і вона зіткнеться з місячною поверхнею на швидкості 2,58 км/с.