НАУКА

Спроба прибрати космічне сміття майже зірвалася

Поширити:

Коли з’ясувалося, що в об’єкт прибирання врізалося інше космічне сміття. Космічна іронія!

Закон Мерфі

Експериментальна місія Clearspace-1 Європейського космічного агентства (ЕКА) щодо видалення великого космічного сміття зовсім недавно зіткнулася з проблемами, в буквальному значенні.

Як об’єкт для видалення передбачалося використовувати ракетний обтічник конічної форми VESPA, що скидається, який вже десять років бовтається на низькій навколоземній орбіті.

За планом чотирирукий апарат, схожий на захоплення в ігровому автоматі “Клішня”, мав наблизитися до обтічника, акуратно зімкнутися навколо нього і спуститися на Землю з корисним вантажем на буксирі.

Але доля вирішила зробити сюрприз.

Несподівано в обтічник врізався ще один випадковий шматок космічного сміття, що призвело до появи ще більшої кількості космічних уламків, а також зриву поставленої ЕКА мети – вивести 250-кілограмовий обтічник VESPA цілим і неушкодженим. Це жахлива невдача, але також і прекрасна ілюстрація небезпек нашої заповненої уламками орбіти.

Читайте також:  Сильно намагнічені гелієві зорі виявилися прародичками магнітарів

Назад до креслярської дошки

Погані новини принесли Космічні сили США, які 10 серпня повідомили ЄКА, що виявили додаткові об’єкти на околицях мети для очищення.

Хоча зіткнення не спостерігалося безпосередньо, всі свідчення вказують на “надшвидкісний вплив невеликого об’єкта, що не відстежується”, який врізався в обтічник і розкидав дрібні фрагменти, йдеться в заяві ЄКА.

Але, можливо, не все втрачено. Наступні спостереження показали, що обтічник залишився переважно цілим, та її орбіта не зазнала істотних змін. Нові фрагменти також не становлять небезпеки для інших орбітальних апаратів.

Крім того, агентство ще матиме достатньо часу для коригування, оскільки запуск Clearspace-1 запланований на 2026 рік.

Поки що ЄКА заявляє, що “ретельно оцінює вплив цієї події на місію”. Наразі місія продовжується відповідно до плану, доки збираються додаткові дані, але до завершення повного аналізу пройде ще кілька тижнів.

Читайте також:  Населення Землі скоро почне зменшуватися

Забруднення космосу

Забруднення космічного простору – серйозна проблема, на що останнім часом часто звертають увагу NASA.

Орбіта Землі стає більш переповненою, оскільки комерційні гравці, такі як SpaceX, розміщують тисячі нових супутників. Міжнародна космічна станція не раз була змушена ухилятися від уламків, що пролітають повз.

І, на думку ЄКА, недавня, як вони висловилися, “подія фрагментації” якнайкраще демонструє, до чого призводить ігнорування сміття на орбіті.

“Найсерйозніша загроза, яку становлять великі шматки космічного сміття, полягає в тому, що вони розпадаються на хмари дрібніших об’єктів, кожен з яких може завдати значної шкоди діючим супутникам”, – йдеться у заяві ЄКА.

“Ми повинні терміново скоротити утворення нового космічного сміття та почати активно знижувати вплив існуючих об’єктів”, – додали в агентстві.

+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
Читайте також:  Телескоп Хаббл зробив приголомшливе зображення хаотичної спіральної галактики NGC 2276