Ознаки життя на Марсі. Марсохід NASA “Perseverance” починає полювання

Поширити:

Новітній марсохід NASA приступив до справи: дослідження каменів і пилу в пошуках ознак минулого життя.


Марсохід NASA Mars 2020 Perseverance почав пошук ознак давнього життя на Червоній планеті. Поряд з аналізом гірських порід за допомогою рентгенівського й ультрафіолетового випромінювання, шестиколісний вчений наближатиме крихітні ділянки поверхні гірських порід, які можуть свідчити про минуле мікробної діяльності.

Про це повідомляє офіційний сайт NASA


За словами Ебігейл Оллвуд, головного дослідника PIXL в Лабораторії реактивного руху NASA в Південній Каліфорнії, рентгенівський прилад ровера, названий PIXL (Planetary Instrument for X-ray Lithochemistry), показав несподівано високі наукові результати ще на стадії тестування. Розташований на кінці маніпулятора, прилад розміром з коробку для сніданку обстріляв рентгенівськими променями невелику калібровану мішень – використовувану для перевірки налаштувань приладу – на борту Perseverance і зміг визначити склад марсіанського пилу, що прилипла до мішені.

Ознаки життя на Марсі? Марсохід NASA "Perseverance" починає полювання


“Ми отримали кращий в історії аналіз складу марсіанського пилу ще до того, як вона стала схожа на камінь”, – сказав Оллвуд.


Це лише мала частина того, що PIXL в поєднанні з іншими інструментами апарату, як очікується, покаже в найближчі тижні та місяці, коли він буде націлюватися на перспективні геологічні об’єкти.


Вчені говорять, що кратер Джезеро мільярди років тому був озером, що робить його відповідним місцем для посадки “Perseverance”. Кратер давно висох, і ровер зараз прокладає шлях по його червоному, розбитому дну.

Rozetka UA


“Якщо в кратері Джезеро було життя, то свідоцтва цьому житті можуть бути там”, – сказав Оллвуд, один з ключових членів команди “наукового озброєння” Perseverance.

Щоб отримати докладний профіль текстури, контурів і складу породи, карти хімічних речовин в породі, складені PIXL, можна об’єднати з картами мінералів, складеними приладом SHERLOC і його партнером WATSON. SHERLOC – скорочення від Scanning Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals – використовує ультрафіолетовий лазер для ідентифікації деяких мінералів в породі, а WATSON робить знімки крупним планом, які вчені можуть використовувати для визначення розміру зерен, округлості та текстури, все це може допомогти визначити, як утворилася порода.


За словами вчених, перші великі знімки WATSON вже дозволили отримати безліч даних про марсіанські породи, таких як різноманітність кольорів, розміри зерен в осадових породах і навіть наявність “цементу” між зернами. Такі деталі можуть дати важливі підказки про історію формування, потоках води й древніх, потенційно придатних для життя в марсіанських середовищах. А в поєднанні з даними PIXL вони можуть дати ширший екологічний і навіть історичний знімок кратера Джезеро.

Ознаки життя на Марсі? Марсохід NASA "Perseverance" починає полювання


“З чого складається дно кратера? Які умови були на дні кратера?” – запитує Лютер Бігль з JPL, головний дослідник SHERLOC. “Це багато що говорить нам про ранні дні Марса і, можливо, про те, як формувався Марс. Якщо у нас буде уявлення про те, яка історія Марса, ми зможемо зрозуміти, наскільки велика ймовірність знайти докази існування життя”.

Наукова група


Хоча марсохід володіє значними автономними можливостями, такими як самостійне пересування по марсіанському ландшафту, сотні земних вчених все ще беруть участь в аналізі результатів і плануванні подальших досліджень.


“У науковій команді майже 500 осіб”, – сказав Бігль. “Число учасників будь-якої конкретної дії ровера становить близько 100 осіб. Здорово бачити, як ці вчені дійшли згоди в аналізі підказок, визначенні пріоритетів кожного кроку і збиранні воєдино шматочків наукової головоломки Джезеро”.


Це буде мати вирішальне значення, коли марсохід Mars 2020 Perseverance збере свої перші зразки для подальшого повернення на Землю. Вони будуть запечатані в металеві трубки на марсіанській поверхні, щоб майбутня місія могла зібрати їх і відправити на рідну планету для подальшого аналізу.


Попри десятиліття досліджень питання про потенційне життя, Червона планета наполегливо зберігає свої секрети.


За словами Оллвуд, геологічні деталі вкрай важливі, щоб перевірити будь-які ознаки можливого ​​життя, перевірити ідеї вчених про те, як міг з’явитися другий приклад зародження життя.


У поєднанні з іншими приладами на марсоході, детектори на маніпуляторі, включаючи SHERLOC і WATSON, можуть зробити перше в історії людства відкриття життя за межами Землі.

Раніше ми повідомляли про те, що інопланетні сліди були виявлені марсоходом NASA Curiosity