НАУКА

Місяць Сатурна може приховувати всередині молодий океан

Поширити:

Океани всередині супутників досить поширені серед супутників планет-гігантів Сонячної системи, і дослідники вважають, що можуть додати до цього списку ще один: Мімас. Невеликий супутник Сатурна відомий своєю поверхнею, вкритою кратерами, один з яких робить його дуже схожим на Зірку Смерті із “Зоряних війн”. Але, схоже, поверхня приховує під собою багато таємниць.

Робота ґрунтується на попередніх дослідженнях, які показали, що Мімас має нерівності на своїй орбіті. Одне з припущень полягало в тому, що він має яйцеподібне кам’янисте ядро, яке спричиняє дрейф. Іншою можливістю був океан, похований глибоко в надрах Місяця, який не сильно впливає на поверхню.

Нові моделі припускають, що останній сценарій має найбільше сенсу. Витягнуте ядро мало б бути більше схожим на млинець, ніж на яйце. Моделі припускають, що рідкий океан може знаходитись на глибині від 20 до 30 кілометрів (від 12 до 19 миль) під поверхнею.

Читайте також:  Відкрито популяцію гарячих гелієвих зірок, які віддали свої атмосфери зіркам-компаньйонам

“Мімас – невеликий супутник, лише близько 400 кілометрів [249 миль] в діаметрі, і його сильно поцяткована кратерами поверхня не дає жодного натяку на прихований під нею океан”, – сказав співавтор дослідження доктор Нік Купер з Лондонського університету королеви Марії в заяві, яку побачив IFLScience. “Це відкриття додає Мімас до ексклюзивного клубу супутників з внутрішніми океанами, включаючи Енцелад і Європу, але з унікальною відмінністю: його океан надзвичайно молодий, за оцінками, йому лише від 5 до 15 мільйонів років”.

Діапазон потенційного віку дещо ширший, залежно від моделі, яку використовують. Найстаріший вік океану – 25 мільйонів років. Наймолодшому – лише 2 мільйони років. Незалежно від точного віку, океан неймовірно молодий. Жоден інший відомий океанський супутник не може з ним зрівнятися.

Читайте також:  NASA сьогодні оголосить про проєкт з пошуку життя на Марсі

“Існування нещодавно сформованого океану з рідкою водою робить Мімас першочерговим кандидатом на вивчення для дослідників, які вивчають походження життя”, – пояснює доктор Купер.

Аналіз став можливим завдяки даним з місії Кассіні, міжнародної співпраці між НАСА, Європейським космічним агентством та Італійським космічним агентством. Він провів 13 років навколо Сатурна, вивчаючи планету, її кільця та супутники. У 2017 році він був навмисно знищений, щоб захистити ці супутники від потенційного забруднення з Землі. І майже сім років по тому дані продовжують вести до важливих відкриттів.

“Це була велика командна робота з колегами з п’яти різних установ і трьох різних країн, які об’єдналися під керівництвом доктора Валері Лейні, щоб розкрити ще одну захоплюючу і несподівану особливість системи Сатурна, використовуючи дані з місії Кассіні”, – заявив доктор Купер.

Читайте також:  Астрономи сфотографували гігантську планету
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0