НАУКА

Марсохід зібрав “ідеальні” зразки для пошуку стародавнього інопланетного життя

Поширити:

Учені представили результати первинного аналізу двох перспективних зразків марсіанських порід. У їхньому складі є значна кількість кремнезему, фосфатів і карбонатів.

Марсохід Perseverance відзначив 1000-й день на Червоній планеті. Він опустився на її поверхню 18 лютого 2021 року, 1028 земних днів тому, але там доба на 37 хвилин довша за земну, тому виходить рівно тисяча сол – марсіанських днів.

Апарат досліджує дельту стародавньої річки, через яку мільярди років тому ударний кратер Єзеро наповнився водою. Сам кратер утворився після падіння астероїда майже чотири мільярди років тому.

За допомогою Perseverance вчені виявили там магматичні гірські породи, а також пісковик і багаті солями щільні глинисті породи. Це було свідченням того, що через сотні мільйонів років після падіння астероїда в кратер затекла річка, яка утворила озеро. За оцінками дослідників, воно розрослося до 35 кілометрів у діаметрі та досягло 30 метрів у глибину.

“За орбітальними знімками ми бачили в загальних рисах ці основні глави історії Єзеро, але, щоб детально розібратися в хронології, необхідно було до нього наблизитися”, – сказала керівник місії Ліббі Айвз (Libby Ives) з Лабораторії реактивного руху NASA.

Проїхавши 22,896 кілометра кратером, Perseverance зібрав 23 зразки порід розміром зі шкільну крейду. Два з них особливо привернули увагу вчених. Про результати їхнього аналізу дослідники розповіли на осінній зустрічі Американського геофізичного союзу.

Читайте також:  Вторинна надмасивна чорна діра у винятковій парі вперше спостерігається безпосередньо

В обох пробах вчені виявили високий вміст карбонатів, які “пам’ятають” умови, в яких утворилася порода. У зразку Otis Peak (зібраний на 832-й сол місії, 23 червня 2023 року) інструменти засікли високий вміст фосфатів. Фосфор – необхідний елемент для появи життя, яким ми його знаємо. Він присутній у ДНК і клітинних мембранах. Звичайно, фосфати можуть утворитися і під час абіогенних процесів.

Perseverance

Місце потенційного збору зразків Bills Bay, де в підсумку зібрали зразок Lefroy Bay. Зеленим підсвічено кремнезем, фіолетовим – карбонати / © NASA/JPL-Caltech/MSSS

У пробі Lefroy Bay (зібраний на 949-й сол місії, 21 жовтня 2023 року) вчені виявили велику кількість дрібного кремнезему – матеріалу, в якому на Землі добре зберігаються скам’янілості.

Загалом у Perseverance із собою 43 трубки: 38 із них призначені для збирання зразків, а ще п’ять – “трубки-свідки”, за допомогою яких учені стежать за чистотою експериментів. Наразі марсохід використав понад 60% трубок, зокрема три “трубки-свідки”.

“У нас є ідеальні умови для пошуку слідів стародавнього життя там, де ми знаходимо карбонати і фосфати, які вказують на водне, населене середовище, а також кремнезем, який чудово підходить для консервації [слідів життя]”, – пояснив Морган Кейбл, головний дослідник у групі, що працює з PIXL, інструментом Perseverance.

Робота Perseverance на цьому не закінчується. Тепер апарат досліджуватиме каньйон, через який річка затопила кратер. Судячи з орбітальних знімків, там є великі поклади карбонатів. А ось щоб забрати зібрані зразки і довезти їх до земних лабораторій, потрібно організувати ще одну місію і створити для неї апарат. Поки що такий проєкт не затверджено. Ба більше, нещодавно з’ясувалося, що NASA недооцінило витрати на нього. За повідомленнями профільної американської преси, тепер шанс на реалізацію такої місії дуже малий.

Читайте також:  Таємничий сигнал вказує на приховані океани на орбіті Урана
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0