Марсохід NASA Curiosity відзначає свою річницю

Марсохід NASA Curiosity досліджує Марс вже дев’ять років.

Робот розміром з автомобіль стартував в листопаді 2011 року і приземлився в 96-мильному (154 км) кратері Гейла на Марсі в ніч на 5 серпня 2012 року. (Посадка відбулася 6 серпня по східному часу, але в Каліфорнії, де знаходиться Лабораторія реактивного руху NASA, що керує місією Curiosity, це було 5 серпня).

З того часу Curiosity допомагає вченим краще зрозуміти минулу населеність Марса і то, як планета змінювалася з плином часу. Наприклад, спостереження марсохода показали, що на Гейл в давнину існувала система озер і струмків, яка могла підтримувати життя, подібну земний, протягом мільйонів років.

У вересні 2014 року Curiosity досяг підстави гори Шарп, яка підноситься на 3,4 милі (5,5 км) в небо Червоної планети з центру Гейла. Потім шестиколісний робот почав прокладати собі шлях вгору по широкому похилому масиву, зчитуючи в міру підйому шари гірських порід.

У цих шарах закладена історія клімату Марса, який протягом століть змінювався від щодо теплого і вологого до холодного і сухого. І Curiosity зараз готовий зібрати дані, які можуть пролити світло на ці зміни.

Марсохід майже досяг ділянки гори Шарп, багатого сульфатоносними породами, які свідчать про відносно сухому середовищі. Шари, які Curiosity досліджував на схилах, як правило, містили глину, яка утворюється в присутності рідкої води.