До Землі наближається астероїд, втричі довший за синього кита

За даними NASA, астероїд у три рази більший за синій кит пролетить повз Землю в понеділок (6 червня) зі швидкістю понад 16 000 миль/год (26 000 км/год). 

Очікується, що астероїд під назвою 2021 GT2 безпечно розминається з нашою планетою на більш ніж 2,2 мільйона миль (3,5 мільйона кілометрів) — або приблизно в 10 разів більше середньої відстані між Землею та Місяцем. Астрономи вперше виявили космічну породу минулого року та оцінили її розмір від 121 до 272 футів (37 до 83 метрів) в ширину. Хоча ці розміри звучать дуже великими — від одного до трьох разів більше за довжину синього кита — це недостатньо, щоб вважатися потенційною небезпекою для Землі.

2021 GT2 є астероїдом класу Aten, тобто він обертається навколо Сонця ближче, ніж Земля (у цьому випадку раз на 342 дні), і його орбітальний шлях перетинає орбіту Землі. Астрономам відомо понад 1800 таких астероїдів, багато з яких вважаються потенційно небезпечними.

Після 6 червня його наступне близьке наближення до Землі відбудеться 26 січня 2034 року, коли астероїд пройде в межах 9 мільйонів миль (14,5 мільйонів км) від нашої планети — значно далі, ніж те, що відбудеться в понеділок.

Астероїд вважається близькоземним об’єктом — термін, що надається астероїдам і кометам, які обертаються на відстані 1,3 астрономічних одиниць від Сонця. (Астрономічною одиницею є відстань між Землею і Сонцем, приблизно 93 мільйони миль або 149,6 мільйона км.) NASA відстежує десятки тисяч цих об’єктів, передбачаючи траєкторії кожного з них від сьогоднішнього дня до сотень років у майбутнє. На цей час астрономи не вважають, що якісь близькоземні об’єкти становлять загрозу для Землі.

З усім тим, вчені хочуть бути готовими, якщо траєкторія навколоземного астероїда раптово зміниться після несподіваного інциденту — скажімо, один близькоземний астероїд зіткнеться з іншим і висипає великі шматки сміття по всій Сонячній системі.

Зараз NASA перевіряє, чи можна великий астероїд збити з курсу, врізавшись у нього ракетою. У листопаді 2021 року NASA запустило космічний корабель, що відхиляє астероїди під назвою «Тест подвійного перенаправлення астероїдів» (DART), який восени 2022 року вдариться в астероїд Діморфос шириною 530 футів (160 м). Зіткнення не знищить астероїд, але може трохи змінити орбітальний шлях каменя.