Астрономи розповіли, як виглядатиме інопланетне життя

Поширити:

Група дослідників з Каліфорнійського університету в Ріверсайді вивчила передбачуваних мешканців стародавньої Землі, щоб визначити, як може виглядати просте життя на інших планетах.

Ранні форми життя на Землі жили в атмосфері з низьким вмістом кисню і їм майже нізвідки було брати енергію. Сонячне світло було єдиною формою енергії.

Задовго до того, як розвинувся фотосинтез, різні форми життя використовували сонячне світло по-різному. Вони використовували білки-родопсини – для уловлювання сонячної енергії. Це був простіший спосіб використання енергії Сонця, у порівнянні з фотосинтезом.

Відстежуючи, як еволюціонували родопсини, автори нової статті побудували генеалогічне древо цих білків. Вони змогли реконструювати родопсини віком від 2,5 до 4 млрд років.

Астрономи шукають позаземне життя, вивчаючи атмосфери планет. Конкретні молекули з атмосфери можуть бути біомаркерами, але щоб знати всі можливі ознаки життя, потрібно зрозуміти, якою була Земля, коли життя тільки формувалася. Дослідники виявили відмінності між стародавніми та сучасними родопсинами. Згідно з генетичними реконструкціями, стародавні родопсини поглинали в основному синє і зелене світло, в той час, як сучасні представники — синє, зелене, жовте і помаранчеве.

Дослідники вважають, що якщо стародавні родопсини поглинали синє і зелене світло, а не жовте і помаранчеве, то це означає, що життя тоді існувало на глибині декількох метрів у товщі води. Вода захищала їх від різкого ультрафіолетового випромінювання на поверхні води.

Автори заявили, що вони можуть використовувати інформацію, закодовану в біомолекулах, щоб зрозуміти ніші, де збереглося стародавнє життя.

Інформація про те, як існувало раннє життя на Землі міститься в геології. Вчені регулярно вивчають стародавні породи, щоб зрозуміти, як виживало і розвивалося раннє життя.

Джерело